Gaston and I spent two months with RDCCompétence, the national facilitation team in DR-Congo. Our Congolese friends are incredible facilitators, managers and human beings with a big heart. We learned so much from them and through our reflections... today we bring back a few big diamonds -all the lessons we learned- from the Congo.

Overall, we learned that the strength of the Community Life Competence Process is that it helps communities and people to plan. When we ask the facilitators to tell a story of change, several of them told us: "With this approach, I learned how to plan or plan better."

Eric used it to better plan his exams, Toussaint plans his monthly family expenses and daily meals and many other now have an agenda.

We also saw how the NGO 'Caps' used the process to plan its yearly activities. Emilia, the president shared afterwards that "this is the first time we plan in a structural way with the involvement of everyone."

An association in Yolo that had made its action plan told us, "We put our action plan on the wall in the office. When the Global Fund came to visit our office last week, they were so impressed by our prioritization and plan and couldn't stop looking at it. The whole discussion was about our plan and they wanted to know more about the approach"

Lessons learned on facilitation

1. 40%: this is the estimated percentage of people attending a workshop that really take it on afterwards in their own context.

We learned that if you make SALT visits together with potential organisations even before the process starts, you will be able to identify those organisations that really work with communities. You will also be able to see who is a natural facilitator. You then make sure to have the right people in the room.

2. AAR: Discuss question 1 of the AAR (What was supposed to happen?) before each visit

3. Self-assessment: Don’t explain the levels in the beginning of the self-assessment. Ask one specific question per practice that elicits the discussion. After that discussion, introduce the levels. ex: For inclusion, you can ask "What will you do if your neighbor has HIV?" Eric shared more examples here.

4. Facilitating a learning event. Start day 1 with: What approaches and techniques do you use already? What works and what not? Have a deeper reflection on this as it will often set the tone for SALT and ACP.

5. Action planning: instead of planning everything together, make small groups that plan one practice, then share plans in plenary and agree.

6. Indicators of impact: After the community chose its priorities and target levels, discuss the indicators of that target level. ex: your target for 'inclusion' is from level 2 to level 4. How does level 4 look like? What are the indicators that you reached that level. So, discuss indicators before the action plan.

Lessons learned on team management

1. Membership fees stimulates ownership by all members. RDCCompétence asks its members 5 dollar per month and expects a member to contribute at least 2 to 3 time per year. The fact that the members pay a fee stimulate their ownership of the team. It is like they invest in RDCCompétence and therefore they have something to say and they expect something in return.

2. Call members/ facilitators regularly to see how they are doing and not necessarily to ask them for something.

3. Everyone is equal in the SALT team, else transfer will not happen. ex: Eric and Junior facilitated a learning event with two less experienced facilitators. They put themselves at the same level and were not bossy with them. Eric and Junior were also doing more logistical tasks like preparing sticky tap and hanging up flipcharts etc. The two local facilitators were quite surprised by their attitude.

Thank you to the whole team for their warmth and friendship.

Laurence and Gaston

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Comment by Laurence Gilliot on April 9, 2010 at 4:43pm
Hi Geoff,

Do you plan to live in DRC sometimes soon? Don't forget your dancing shoes, sun-screen, lots of patience and humor to survive everyday challenges here. People here say: "In the Congo, everything is possible but oh so complicated..."
Comment by Geoff Parcell on April 9, 2010 at 3:26am
Thanks for this - and your learning about living in DR-Congo? That for me is where I especially want to learn from your experience.
Comment by Laurence Gilliot on April 8, 2010 at 2:03pm
Hi Rituu and friends,

Here the translation of Eric's message about the questions to ask to introduce the practices of the self-assessment:

Practice 1: Do you know that aids exists? Are you and your community affected by HIV? What do you do to address HIV?

Practice 2: If your neighbor tells you today that he has aids, how do you react? Will your attitude towards him still be the same?

Practice 3: What do we do as a community to take care of those who are infected/affected by HIV?

Practice 5: Do we feel vulnerable to HIV? If yes, do we know our vulnerabilities? What do we do to address them?

Practice 6: Do our social differences stimulate the spread of HIV in our community? If yes, how and what are we doing to change the situation?

Practice 10: How do we organize our activities in the community? Do we always wait for help from others?Or do we first count on our own resources?
Comment by wiwin winarni on April 8, 2010 at 11:24am
Dear Laurence and Gaston;

I do thank you for sharing the diamonds to us. I lnow what should better should I do on self assessment. You two just ring the bell on me. Asking community a quaetion due to prioritized practices rather then put a thick to indicate the level. Its just simple a briliant way facilitating self assessment.

Dear Laurence and Gaston, can you explain more on AAR? Thank you..

Best Regrads

Comment by Rituu B. Nanda on April 8, 2010 at 2:02am
Dear Laurence and Gaston,

Thanks a ton for sharing these invaluable experiences and learnings. The skype chat with Eric was not enough the other day and I was hungry for more:-) The lessons are very practical and extremely useful. I wish could actually visit Eric, Toussaint and the rest of the team members in DRC. Please pass on my appreciation to the team.

Laurence, you mention the structured planning which the DRC has undertaken. Please can you explain it in detail. Also the hyperlink on self-assessment leads to examples in French. Will be grateful if you can give me a summary in English.

Thanks once again. Please could you share some more.

Warm regards from Delhi,

Comment by Laurence Gilliot on April 7, 2010 at 11:49pm
Gaston et moi avons passé deux mois avec RDCCompétence, l'équipe de facilitation nationale en RD-Congo. Nos amis congolais sont d'incroyables facilitateurs, gestionnaires et êtres humains avec un grand coeur. Nous avons tellement appris d'eux et à travers nos communes réflexions ... Aujourd'hui, nous ramenons quelques gros diamants, toutes les leçons que nous avons apprises, du Congo.

Dans l'ensemble, nous avons appris que la force du processus de la Compétence Communautaire pour la Vie est qu'il aide les communautés et les personnes à planifier. Lorsque nous avons demandé aux facilitateurs de raconter une histoire de changement, plusieurs d'entre eux nous ont dit: «Avec cette approche, j'ai appris à planifier ou à mieux planifier."
Eric l'a utilisé pour mieux planifier ses examens, Toussaint plannifient les dépenses familiales mensuelles et les repas journaliers et de nombreux autres ont maintenant un agenda.
Nous avons vu aussi comment l'ONG «Caps» a utilisé le processus pour planifier ses activités annuelles. Emilia, le président a partagée que "c'est la première fois nous avons plannifié d'une manière structurelle, avec la participation de tous."
Une association de Yolo qui avait fait son plan d'action nous a dit, «Nous avons mis notre plan d'action sur le mur dans le bureau. Lorsque le Fonds mondial est venu visiter nos bureaux la semaine dernière, ils ont été tellement impressionnés par nos priorités et le plan et n'ont pas arrêter de regarder le plan. Toute la discussion a été sur notre plan et ils voulaient en savoir plus sur l'approche."

Les leçons apprises sur la facilitation

1. 40%: c'est le pourcentage estimé de personnes qui participant à un atelier et qui continuent à vraiment utiliser le processus dans leur propre contexte.
Nous avons appris que si vous faites des visites SALT en collaboration avec les organisations potentielles avant même que le processus commence, vous serez en mesure d'identifier les organisations qui travaillent vraiment avec les communautés. Vous serez également en mesure de voir qui est un facilitateur naturel. Vous vous assurez d'avoir les bonnes personnes dans la salle.

2. AAR: Discuter question 1 de l'AAR (Qu'est-ce qui devait arriver?) avant chaque visite

3. L'auto-évaluation: Ne pas expliquer les niveaux au début de l'auto-évaluation. Posez une question spécifique à la pratique qui suscite la discussion. Après cette discussion, présenter les niveaux. Ex: Pour l'inclusion, vous pouvez demander "Que feriez-vous si votre voisin avait le VIH? Eric partagé plus d'exemples ici.

4. Faciliter une atelier d'apprentissage. Débutez avec: Quelles approches et techniques utilisez-vous déjà? Qu'est-ce qui fonctionne? Avoir une réflexion plus profonde sur ce que ce sera souvent le ton pour l'approche SALT.

5. Planification de l'action: au lieu de planifier les choses ensemble, faire des petits groupes qui planifient une pratique, puis partager les plans en séance plénière et mettez vous d'accord.

6. Indicateurs d'impact: Après que la communauté ait choisi ses priorités et ses niveaux cibles, elle peut discuter des indicateurs d'impact de ce niveau. ex: votre cible en termes d'«inclusion» est de passer de niveau 2 au niveau 4. A quoi le niveau 4 ressemble-t-il? Quels sont les indicateurs que vous avez atteint ce niveau? Donc, discuter des indicateurs avant le plan d'action.

Les leçons apprises sur la gestion de l'équipe

1. Les frais d'adhésion stimule l'appropriation par tous les membres. RDCCompétence demande à ses membres 5 dollars par mois et s'attend à un membre de contribuer au moins 2 à 3 fois par an. Le fait que les membres paient une cotisation stimule leur appropriation de l'équipe. C'est comme s'ils investissent dans RDCCompétence et donc ils ont quelque chose à dire et ils s'attendent à quelque chose en retour.

2. Appeler les membres / facilitateurs régulièrement pour voir comment ils vont, et pas nécessairement pour leur demander quelque chose.

3. Tout le monde est égal dans l'équipe SALT, sinon le transfert ne se fera pas. ex: Eric et Junior ont facilité une activité d'apprentissage avec deux facilitateurs moins expérimentés. Ils se sont mis au même niveau et ne sont pas supérieur à eux. Eric et Junior ont également fait des tâches logistiques comme la préparation du papier collant et raccrocher les flipcharts etc. Les deux facilitateurs locaux ont été très surpris par leur attitude.

Merci à toute l'équipe pour leur chaleur et leur amitié.

Laurence et Gaston


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