Shift in Gender roles & responsibilities

Background

United Nations’ Gender Development Index confirms that countries with a high level of gender equality have higher immunisation coverage. In India, socially constructed roles and behaviors are attributed to men and women. Too often, the burden of child health falls solely on the shoulders of mother. According a GAVI study, making women the primary target of information campaigns merely perpetuates the idea that taking children to be vaccinated is a woman’s job – even if she doesn’t have the power or means to do so

A semi-urban village, Hiragata, Kamrup district, Assam seems to be taking on this organically. After Constellation's SALT process, health of children and immunisation became community dream and not NGO project. Villagers realised that unless fathers and grandparents also take responsibility the child might  not complete the schedule of immunization. Self assessment of where they were in terms of their dream led to action planning by the community for better health of the children in the village.

Therefore, one key achievement of the community has been almost 100% immunization coverage in the village."Few years ago I had to coax the parents to get their children to be vaccinated and very few turned up." notes the ANM. One factor for improved coverage has been enhanced male participation in immunisation.

Both health workers as well as the community members corroborated that men are now involved in vaccination of their children. Now, Fathers have realised the importance of immunisation and do not want the baby to miss any dose. 

Effects of this seems to have gone far beyond in the village. How has the dialogue changed between the wife and the husband at home, asked Laura Simms during the visit to this village. A young woman got up. She said that few months ago her husband had began to share the responsibility of taking their child for immunization.   She has been ill for past one month and her husband has been doing the household chores. She added that this had never happened before. 

Two takeaways- to challenge social or gender inequities one has to bring self realisation in the people and secondly taking on a approach which addresses the context as these roles are embedded in a social system,

References

https://www.gavi.org/our-alliance/strategy/gender-and-immunisation

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Comment by Marie Lamboray on March 2, 2020 at 3:53pm

Traduction: 

Évolution des rôles et des responsabilités des hommes et des femmes

L'indice de développement par sexe des Nations unies confirme que les pays où l'égalité entre les sexes est élevée ont une couverture vaccinale plus élevée. En Inde, rôles et comportements socialement construits sont attribués de manière spécifique aux hommes ou aux femmes. Trop souvent, le fardeau de la santé des enfants repose uniquement sur les épaules de la mère. Selon une étude de la GAVI, faire des femmes la cible principale des campagnes d'information ne fait que perpétuer l'idée que faire vacciner les enfants est un travail de femme - même si elle n'a pas le pouvoir ou les moyens de le faire. 

Un village semi-urbain, Hiragata, district de Kamrup, Assam semble s'en charger de façon organique. Après le processus SALT de la Constellation, la santé des enfants et l'immunisation sont devenues un rêve pour la communauté et non un projet d'ONG. Les villageois.es ont réalisé que, si les pères et les grands-parents n'assument pas également cette responsabilité, l'enfant pourrait ne pas avoir une couverture vaccinale complète. L'auto-évaluation à partir de leur rêve a conduit à la planification d'actions par la communauté pour une meilleure santé des enfants dans le village.

Ainsi, l'une des principales réalisations de la communauté a été une couverture vaccinale de presque 100% dans le village : "Il y a quelques années, je devais convaincre les parents de faire vacciner leurs enfants et très peu d'entre eux se sont présentés", note l'ANM. Un facteur d'amélioration de la couverture a été la participation accrue des hommes à la vaccination.

Les agents de santé et les membres de la communauté ont confirmé que les hommes participent désormais à la vaccination de leurs enfants. Maintenant, les pères ont compris l'importance de la vaccination et ne veulent pas que leur bébé manque une dose.

Les effets de cette mesure semblent être allés bien au-delà dans le village. Comment le dialogue a-t-il changé dans le couple à la maison, a demandé Laura Simms lors de la visite dans ce village. Une jeune femme s'est levée. Elle a dit qu'il y a quelques mois, son mari avait commencé à partager la responsabilité d'emmener leur enfant se faire vacciner.   Elle est malade depuis un mois et son mari s'occupe des tâches ménagères. Elle a ajouté que cela ne s'était jamais produit auparavant.

Deux pistes : pour contester les inégalités sociales ou de genre, il faut d'abord amener les gens à se réaliser et ensuite adopter une approche qui tienne compte du contexte, car ces rôles sont ancrés dans un système social.

Référence : https://www.gavi.org/our-alliance/strategy/gender-and-immunisation

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite) et révisé.

Comment by Rekharani Sharma on February 10, 2020 at 3:56pm

Very well described. You bring out the essence of any communication so wonderfully. Thank you for sharing.

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