Finding Common Ground in Zeeburgereiland: Building a new future together

“Hey, we want to be part of this. We are here. What can we do?”

The newly trained SALTy facilitators who carried out a first round of living room conversations in February were pleasantly surprised by the warm welcome and smiles with which people in ‘de Fier’ opened their doors for them.

The Fier is one of the newly built apartment buildings in Zeeburgereiland, a new island/neighbourhood that arises from the water in Amsterdam, the Netherlands.

Among the new habitants there is a nice portion of ‘New-Amsterdammers’, individuals and families with a refugee background. The municipality, housing corporation and VluchtelingenWerk (the Dutch Council for Refugees) concerned about making the new neighbourhood a place where all habitants find common ground, asked the Constellation to introduce the SALT approach to an enthusiastic facilitators team.

Warm cheeks and glittering eyes conveyed the positive energy during a first learn and share meeting with the facilitators, after they had visited the first 12 households. All twelve doors were opened, and behind each door a human conversation had taken place.

Sometimes the visiting team, consisting of one ‘Dutch’ neighbour and some-one with experience as a refugee, found people who felt ‘lost’ and lonely. The neighbourhood is far from finished and provisions such as shops and play fields are hardly in place yet. There is little or no contact between neighbours and one does not know where to start. The visited people were glad to find in their visitors an ear for their concerns.

In some households it was felt that the fact that the scaffolding is still standing in Zeeburgereiland is very symbolic, and a message of hope: ‘We left Aleppo behind us. Our home and neighbourhood was completely destroyed. There was fire, destruction, despair. Now, here in Amsterdam, we look out of our window and we see the new future taking shape”.

Hope was also found in small, but big, events. “This week for the first time a Dutch kid came over to our house, playing with the children”, conveyed a mother. This is my dream: that the house will often be filled with voices from children of the neighbourhood -  playing together”.

The dream of the Nigerian weightlifter is to be a role model for the youth. His visiting neighbour is now determined to link him up with the developers of the sports centre who from their side were looking for input from the inhabitants.

Most of the newcomers seem eager to contribute to building their neighbourhood and the opportunities are immediate. The conversations started opening the doors... and the hearts!

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Comment by Marie Lamboray on March 27, 2018 at 1:09pm

Traduction:

Trouver un terrain d'entente à Zeeburgereiland: construire un nouvel avenir ensemble 

« Hé, nous voulons faire partie de cela ! Nous sommes là. Que pouvons-nous faire ? »

Les nouveaux facilitateurs SALT qui ont mené une première série de conversations en février ont été agréablement surpris par l'accueil chaleureux et les sourires avec lesquels les gens de Fier leur ont ouvert leurs portes.

Le Fier est l'un des nouveaux immeubles d'appartements à Zeeburgereiland, une nouvelle île/quartier qui a été gagnée sur l'eau à Amsterdam, aux Pays-Bas.

Parmi les nouveaux habitants, il y a une bonne partie de «New-Amsterdammers», des personnes seules et des familles qui se sont réfugiés aux Pays-Bas. La municipalité, la société de logement et le VluchtelingenWerk (le Conseil néerlandais pour les réfugiés) soucieux de faire du nouveau quartier un endroit où tous les habitants trouvent un terrain d'entente, ont demandé à la Constellation de présenter l'approche SALT à une équipe de facilitateurs enthousiastes.

Les joues chaudes et les yeux scintillants rayonnaient d'énergie positive lors de cette première rencontre d'apprentissage et de partage avec les facilitateurs, après qu'ils aient visité les 12 premières familles. Toutes les douze portes se sont ouvertes et, derrière chaque porte, une conversation fraternelle.

L'équipe en visite, composée d'un voisin «hollandais» et d’une personne qui a fait l’expérience du statut de réfugié, a parfois rencontré des personnes qui se sentaient «perdues» et seules. Le quartier est loin d'être terminé et les services tels que les boutiques et les terrains de jeux sont à peine en place. Il y a peu ou pas de contact entre voisins et on ne sait pas par où commencer. Les hôtes étaient heureux de trouver chez leurs visiteurs une oreille attentive à leurs préoccupations.

Dans certains foyers, le fait que les échafaudages soient encore debout à Zeeburgereiland est ressenti comme très symbolique ; un message d'espoir : « Nous avons laissé Alep derrière nous. Notre maison et notre quartier ont été complètement détruits. Il y avait le feu, la destruction, le désespoir. Maintenant, ici à Amsterdam, nous regardons par la fenêtre et nous voyons un nouvel avenir prendre forme. »

L'espoir, on le trouve aussi dans les petits mais grands événements. « Cette semaine, pour la première fois, un enfant hollandais est venu chez nous jouer avec les enfants, a raconté une mère. C'est mon rêve : que la maison soit souvent remplie de voix d'enfants du voisinage jouant ensemble. »

Le rêve de l'haltérophile nigérian est d'être un modèle pour la jeunesse. Son voisin en visite est maintenant déterminé à le lier avec les développeurs du centre sportif qui, de leur côté, cherchaient à demander l'avis des habitants.

La plupart des nouveaux arrivants semblent désireux de contribuer à la construction de leur quartier et les opportunités sont immédiates. Les conversations ont commencé à ouvrir des portes ... et les cœurs !

Traduit avec Google Translate

Comment by Rituu B. Nanda on March 16, 2018 at 10:49pm

How resilient human beings are...bouncing back...it is hope which keeps us going. Thanks Marlou.

Comment by Birgitta Schomaker on March 14, 2018 at 10:34pm

Thank you to the facilitators! Thank you Jolanda!

Your enthusiasm and ability to make sincere connections made it happen,

Comment by Marlou on March 14, 2018 at 7:37pm

Thank you, Birgitta - you are a star in making this work :)- 

Comment by Birgitta Schomaker on March 14, 2018 at 7:24pm

What a clear picture, impression you gave, Marlou!  Thank you!

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