Let me take you down, because we are going to…… strawberry fields!

The drive uphill to village KB Sabilulungan is long. The curvy road takes us through the hills outside Bandung. The view on the tea-plantations is stunning. So fresh, so green and clearly maintained with so much diligence. During the #GLF2018 we are exploring sustainability of local responses. The 3 hours drive gives me time to contemplate. The plantations confirm my understanding that for any response to become sustainable, rigor and care is needed. The tea plantations that have been flourishing for centuries are the example for us to learn from, right in front of our eyes. The tough leap from level 4 to level 5 in competence as we know it in our #CLCP community life competence process!

Around the corner appears a house, a white house, a huge white house. Overseeing the hills. The house dates from Dutch colonial times. The supervisor could oversee the plantation and his workers. I realize that although the fields are sustained with diligence, the way to get there was not necessarily a nice one. The care for the twigs came from the fine hands and the hard work of the Javanese, the rigor was commanded (oftentimes violently) by their Dutch colonizers. History has taught us where the benefit went. A rigorous process without #SALT! It worked, the tea plantations are still there and of impressing beauty.

But something changed. We witness it when we finally reach the kampung KB, destination of our SALT visit. In the kampung two things are striking. The colorful message at the entrance of the village ‘dua anak cukup’ (two children are sufficient) of the governments family planning program ànd strawberries. Strawberries everywhere.

The villagers want to bring betterment to their lives. To the lives of their children and to the lives of neighbors who are living in very disadvantaged conditions. When the government proposed their family planning program to the village, the villagers embraced it as a way to work toward a better place for all family members in the village. Natural volunteer leaders came forward. For Rokaya this was the moment to put her heart at work. The family planning program encouraged her to reach out to especially women to address any element of family life, for young and old members. “When I am in a meeting and I see a young child that is malnourished I talk with the mother and link her to the necessary care. I go to houses for conversations and we also organize joint activities that keep us healthy and give us a lot of fun. If you would stay over for the night, we could play volleyball together at sunrise in the field in the back of the village. The women of the village meet there early morning, before their day starts”. The response is not an individual one. It is backed up by government who improved the road to and from the villages and provided subsidies for income generating activities. Rokaya also mobilised 7 younger women around her to take care of the families’ health for all in the village.

And what about those strawberries? There are strawberries, strawberry pots, strawberry jam, strawberry plants, strawberry decorations in every little corner of this village! Most villagers work hard, very hard, in the tea plantations that surround the village. They work for the boss and get a salary. But when they come home, there is…. Strawberries! Men, women, children put their hands at work to plant, grow and harvest them. Each family has their garden and income is redistributed through a cooperative. Jojo, family planning officer, does not need to think long when I ask him what the link is between the lovely fruit and his family planning program. “Firstly: our strawberries provide us the additional income that we need to be able to take care of our families as we wish, and secondly the fruits are healthy and nutritious for all of us. Our strawberries contribute to sustainability!”

Rigor and hard work, once combined with ownership and love for those around us gives us a sustainable response that is sweet and healthy. Strawberry fields forever!

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Comment by Marie Lamboray on November 27, 2018 at 2:20pm

Traduction:

La route qui monte au village KB Sabilulungan est longue. Sinueuse, elle nous mène à travers les collines en périphérie de Bandung. La vue sur les plantations de thé est magnifique. Tout est frais, vert et visiblement entretenu avec soin. Pendant le #GLF2018, nous explorons la pérennité des réponses locales. Les 3 heures de route me donnent le temps de réfléchir. Les plantations confirment pour moi que pour qu’une réponse soit durable, il faut de la rigueur et de l'attention à l’autre. Juste devant nos yeux, ces plantations de thé centenaires sont matière à réflexion. Le difficile passage du niveau 4 au niveau 5 en matière de compétence, tel que nous le connaissons dans notre processus de compétence communautaire pour la vie #CLCP !

Au coin de la rue, une maison, une maison blanche, une immense maison blanche surplombe les collines. La maison date de l'époque coloniale néerlandaise. De là, le superviseur pouvait superviser la plantation et ses ouvriers. Je suis consciente de l’histoire derrière ces champs entretenus avec diligence : l’attention apportée aux arbustes et la rigueur étaient contraintes, souvent violemment, par les colonisateurs hollandais. L'histoire nous a appris où allait le bénéfice. Un processus rigoureux sans #SALT! Les plantations de thé sont toujours là et d'une beauté impressionnante.

Nous atteignons enfin le kampung KB, destination de notre visite SALT. Dans le kampung, deux choses sont frappantes. Le message coloré à l’entrée du village «dua anak cukup» (deux enfants suffisent) du programme gouvernemental de planification familiale et les fraises. Des fraises partout.

Les villageois veulent améliorer leur vie, celle de leurs enfants et celle des voisins qui vivent dans des conditions très défavorisées. Lorsque le gouvernement a proposé son programme de planification familiale au village, les villageois l'ont adopté comme moyen d’améliorer les conditions de vie de tous les habitants du village. Des leaders naturels bénévoles se sont manifestés. Pour Rokaya, c’était le moment de mettre son cœur à l’ouvrage. Le programme de planification familiale l'a encouragée à s'adresser en particulier aux femmes pour aborder tous les aspects de la vie familiale, qu'elles soient jeunes ou âgées. « Lorsque je suis en réunion et que je vois un jeune enfant mal nourri, je discute avec la mère et je la mets en relation avec les services adéquats. J’effectue des visites à domicile pour discuter et nous organisons également des activités communes qui nous gardent en bonne santé et nous procurent beaucoup de plaisir. Si vous restiez pour la nuit, nous pourrions jouer au volley-ball ensemble au lever du soleil sur le terrain à l'arrière du village. Les femmes du village s'y rencontrent tôt le matin, avant le début de la journée. » La réponse n'est pas individuelle. Elle est soutenue par le gouvernement qui a amélioré la route en direction des villages et fourni des subventions pour des activités génératrices de revenus. Rokaya a également mobilisé 7 jeunes femmes autour d'elle pour veiller à la santé de toutes les familles du village.

Et que dire de ces fraises ? Il y a des fraises, des pots de fraises, de la confiture de fraises, des plants de fraises, des décorations à la fraise dans chaque petit coin de ce village ! La plupart des villageois travaillent dur, très dur, dans les plantations de thé qui entourent le village. Ils travaillent pour le patron et touchent un salaire. Mais quand ils rentrent à la maison, il y a… les fraises ! Hommes, femmes et enfants les plantent, les cultivent et les récoltent. Chaque famille a son jardin et les revenus sont redistribués par le biais d'une coopérative. Jojo, agent de planification familiale, n'a pas besoin de réfléchir longuement lorsque je lui demande quel est le lien entre ce beau fruit et son programme de planification familiale : « Premièrement, nos fraises nous fournissent un revenu supplémentaire dont nous avons besoin pour pouvoir prendre soin de nos familles comme nous le désirons et, deuxièmement, les fruits sont sains et nutritifs pour nous tous. Nos fraises contribuent à la durabilité ! »

La rigueur et le travail acharné, une fois combinés avec l’appropriation et l'amour pour ceux qui nous entourent, nous donnent une réponse durable et saine. Strawberry fields forever!

Comment by Phil on November 9, 2018 at 4:17pm

Your story brings Dancing Jajas to my mind. 

It starts with Agnes: "Our idea is to live in harmony. That is our idea and that is how we base our association. And every time we go astray, we tell ourselves again, 'You people don't forget, we are hear to live in harmony.'" That sounds like rigour to me. 

And it ends with Cossy: "Love, care, comfort and respect. Once you do that for elderly people, you live for longer and longer and longer."

And thus we have sustainability. 

Phil

Comment by wiwin winarni on November 5, 2018 at 8:01am

Every time close to natural leader like Rokaya, My hearth was warm and I feel confident that sustainability of live can be maintained. Government program takes advantage from these individual, in the same time these community cadres reach their life actualization trough government program. Strawberry is one of manifestation of mutual connection that reflect sustainability!  

Comment by Rituu B. Nanda on October 31, 2018 at 4:53pm

Thanks Marlou for this beautiful description. As a facilitator, how would you use this learning in our Assam project where the response is not sustained?

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