SALT influencing Family Planning in Indonesia - Reflection from a field staff - #GLF2018

From 1975 to 2000, the Indonesian government used military force to coerce women into using contraception. Women were forcibly taken from their homes and had an IUD put in. Women would get alerted when they knew army officers were coming to their homes, and they would run and hide elsewhere. So it wasn’t a very successful approach to population control. 

Then, the government introduced a counselling-focused family planning programme, which I work for. 
The rate of women using contraception rose from 50% to 70% when they moved from a forcible method to a counselling method, but this was still a top-down approach. We did a lot of the talking, and still insisted that women should get an IUD after they’ve had two children. 



For the last one year, we’ve been using the SALT approach to inform our work. We do less talking, more listening. We visit villages and invite women for consultation. It is up to them whether they come. We tell them where our office is, and what our opening hours are. When they come, we ask them questions to stimulate their own reflection and decision-making. “How many children do you have? How many children do you plan to have?” Just these two questions are enough - women start sharing their stories, their concerns and hopes for their children’s future. We just listen attentively. Then we ask them about their plans - how much income they have, and how do they think they can realise their dreams for their children. As they think and talk through this, the women gain a lot of clarity and confidence about their reproductive choices. We then answer questions they have about contraceptive methods. Up to 80% of them opt to use contraception. If they aren’t comfortable with using contraception, we share with them about other, natural methods they can try if they want to reduce the chances of having more children. There is absolutely no coercion. 

Our relationship with the communities doesn’t end with contraception use. Family planning is much more than that. It is supporting families in realizing their dreams about their health, income generation, children’s education and more. We continue our journey with them to see their goals actualized. 

In some villages, community leaders came up with the idea that women can do strawberry farming. In this district, 800 women are now engaged in strawberry farming, and produce high quality strawberries to earn income for their families. 

Reproductive decisions are linked to economic and other opportunities open to women. The women also participate in peer support groups and other activities to word towards a better future for themselves and their families.” 

Jojo Sujana, Family Planning Field Staff, Indonesia

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Comment by Marie Lamboray on November 28, 2018 at 7:56pm

L'influence de SALT sur la planification familiale en Indonésie - Réflexion d'un personnel de terrain - # GLF2018

Publié par Wiwin Winarni le 22 novembre 2018

De 1975 à 2000, le gouvernement indonésien a eu recours à la force militaire pour contraindre les femmes à utiliser un moyen de contraception. Des femmes ont été emmenées de force de chez elles pour poser un DIU. Elles étaient prévenues lorsque des officiers de l'armée arrivaient et elles couraient se cacher ailleurs. Ce n’est pas une approche très efficace du contrôle de la population.

Ensuite, le gouvernement a mis en place un programme de planification familiale axé sur le conseil, pour lequel je travaille.

Le taux d'utilisation de la contraception par les femmes est passé de 50% à 70% lorsqu'elles sont passées d'une méthode forcée à une méthode de conseil, mais il s'agissait toujours d'une approche descendante. Nous parlions beaucoup et nous insistions pour que les femmes acceptent la pose d’un DIU après avoir eu deux enfants.

Depuis un an, SALT nous inspire dans notre travail. Nous parlons moins, écoutons plus. Nous visitons des villages et invitons les femmes à consulter. C'est à elles de décider de s’y rendre ou pas. Nous leur donnons l’adresse de notre bureau et nos heures d'ouverture. Quand elles viennent, nous leur posons des questions pour stimuler leur réflexion et leur prise de décision. "Combien d'enfants avez-vous? Combien d’enfants envisagez-vous d’avoir?" Ces deux questions suffisent: les femmes commencent à partager leurs histoires, leurs préoccupations et leurs espoirs pour l’avenir de leurs enfants. Nous écoutons juste attentivement. Ensuite, nous leur posons des questions sur leurs projets: quel est leur revenu et comment pensent-elles pouvoir réaliser leurs rêves pour leurs enfants. En réfléchissant et en discutant, les femmes clarifient leurs choix en matière de procréation et elles prennent de l’assurance par rapport à ce choix. Nous répondons ensuite à leurs questions sur les méthodes de contraception. Jusqu'à 80% d'entre elles optent pour la contraception. Si elles ne sont pas à l’aise par rapport l’utilisation de la contraception, nous leur parlons des méthodes naturelles qu’elles peuvent essayer si elles veulent réduire les chances d’avoir plus d’enfants. Il n'y a absolument aucune contrainte.

Notre relation avec les communautés ne s’arrête pas à l’utilisation de la contraception. La planification familiale, c’est beaucoup plus que cela. C’est aussi aider les familles à réaliser leurs rêves en matière de santé, de génération de revenus, d’éducation des enfants, etc. Nous continuons notre chemin avec eux pour voir leurs objectifs réalisés.

Dans certains villages, les leaders de la communauté ont proposé aux femmes de cultiver des fraises. Dans ce district, 800 femmes se consacrent maintenant à la culture des fraises et produisent des fraises de haute qualité pour gagner de l'argent pour leurs familles.

Les décisions en matière de reproduction sont liées aux opportunités économiques et autres ouvertes aux femmes. Les femmes participent également à des groupes de soutien par les pairs et à d’autres activités afin de promouvoir un avenir meilleur pour elles-mêmes et pour leur famille.

Jojo Sujana, Personnel de terrain de la planification familiale, Indonésie

Comment by Marie Lamboray on November 22, 2018 at 4:19pm

Thank you for sharing, Wiwin!

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