Families take responsibility for immunization of the children...the onus is not solely on the mother

This story is after a discussion with my team mate from Ruchira Neog , Voluntary Health Association of Assam (VHAA). I have also had discussion on this with my Bongaigaon and Udalguri teams.

Often I am asked why we have not focused on 'mothers' in our immunization project in Assam. Why have we engaged the family and the whole village. With 11 months of work, I reflect on this aspect of mothers vs family approach.

We invite every segment of the population  for the meeting. Ruchira says that she has observed that three generation of women turn up- young mothers who are the daughters in law, then mothers in law who have just become grandmothers and the grandmothers in laws. It is the middle generation of women amongst the three generations who question why they have been called for a meeting related to child health or immunization. Their children are now adults and many of them are parents. These women  mention that in some cases they did not give immunization to their children and their children are now healthy adults.

 During facilitation of Community life competence process when we ask the question -what is your dream for health of your children, the new babies who have just been born. Do you want anything to happen to these children? It is then these new grandmas begin to see why immunization is important. They get involved in narrating the dream for their grand children and also promise to encourage their son and daughter-in-law to complete the schedule of immunization for the grandchildren. One of the grandmothers accompanied her daughter-in-law to know where the grandchild is immunised, so that in case the daughter-in-law can't go, the grandma will take the grandchild for vaccination. 

Similarly, fathers, grandfathers, young people and children...all are getting engaged.

Jahirul, facilitator from Bongaigaon, In the above picture as you can see that a mother-in-law has accompanied her daughter-in-law and her grand-child during immunization session.

My two takeaways-

  1. SALT and community life competence process address the underlying  the structural and social roots of the immunization issue. We  do not focus on one population group ie mothers. Change, a sustainable change, occurs when deep rooted issues are addressed by all those who have a stake in the issue. We need to think this carefully when designing interventions.
  2. In cases where immunization programmes primarily focus on mothers, then we reinforce the belief that mothers are responsible for immunization of their children and fathers do not need to be involved. This  adds to double burden of work of the mothers. And in case the mother is not available, there are high chances that the child might miss immunization schedule.

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Comment by Marie Lamboray on February 27, 2018 at 9:07pm

traduction:

Les familles assument la responsabilité de la vaccination ensemble... Cette responsabilité n’incombe pas uniquement à la mère

Publié par Rituu B. Nanda le 23 février 2018

Cette histoire fait suite à une discussion avec ma collègue Ruchira Neog, de l’Association des volontaires pour la santé d'Assam (VHAA).

On me demande souvent pourquoi nous ne nous sommes pas concentrés sur les «mères». Nous avons invité la famille et le village tout entier à prendre en charge la vaccination. Après 11 mois de travail, je réfléchis à cet aspect de l'approche soit de la mère, soit de la famille.

Nous invitons tous les segments de la population à se réunir. Ruchira dit qu'elle a observé que trois générations de femmes se présentent : les jeunes mères, leur belle-mère qui vient de devenir grand-mère et la grand-mère de leur mari. Parmi les trois générations, c'est la génération intermédiaire de femmes qui se demande pourquoi elles ont été convoquées à une réunion sur la santé de l'enfant ou la vaccination. Leurs enfants sont maintenant adultes et beaucoup d'entre eux sont parents. Ces femmes mentionnent que, dans certains cas, elles n'ont pas vacciné leurs enfants et que leurs enfants sont maintenant des adultes en bonne santé.

Lors de la facilitation du processus de la compétence communautaire pour la vie, lorsque nous posons la question : « Quel est votre rêve pour la santé de vos enfants, les nouveau-nés ?» C'est alors que ces nouvelles grand-mères commencent à voir pourquoi la vaccination est importante. Elles s'impliquent dans la narration du rêve pour leurs petits-enfants et promettent également d'encourager leur fils et leur belle-fille à suivre le calendrier de vaccination des petits-enfants. L'une des grand-mères a accompagné sa belle-fille pour savoir où l’enfant est vacciné, de sorte que si la belle-fille ne peut pas y aller, elle pourra l’y emmener.

Il en va de même pour les pères, les grands-pères, les jeunes et les enfants ... tous prennent en charge cet aspect de la santé.

Sur la photo ci-dessus, prise par Jahirul, facilitateur de Bongaigaon, une belle-mère a accompagné sa belle-fille et son petit-enfant à la séance de vaccination.

 

Mes deux conclusions :

  • SALT et le processus de la compétence communautaire pour la vie aborde les racines structurelles et sociales de la question de la vaccination. Nous ne ciblons pas un seul groupe de population, à savoir les mères. Le changement, un changement durable, se produit lorsque des questions profondément enracinées sont discutées par tous ceux qui ont un rôle à jouer. Nous devons y réfléchir attentivement lors de la conception des interventions.
  • Lorsque les programmes de vaccination se concentrent principalement sur les mères, nous renforçons la conviction que les mères sont responsables de la vaccination de leurs enfants et que les pères n'ont pas besoin d'être impliqués. Cela ajoute au double fardeau du travail des mères. Et au cas où la mère n'est pas disponible, il y a de fortes chances que la vaccination de l'enfant ne soit plus à jour.                                                         With the help of Google translate
Comment by Rituu B. Nanda on February 25, 2018 at 11:30pm

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Ranjani Murthy In jharkhand or chattisgarh there was a govt initiative on sas bahu pati samelan on gender equity and mch. This was a replication of a ngo eficor initiative

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