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The Fight Againt Ebola Virus in Nigeria

Permit me to pay my condolences to the families who have lost their loved ones to the pandemic.

Ebola Virus is strange to Nigeria and many Nigerian medical workers including physicians, laboratorians, nurses are just fiercely empowering themselves with information about it. The outbreak caught many medical experts in the country unawares as they may have never encountered such cases before. Moreover, since it’s a fever, the initial symptoms such as sore throat, headaches and muscle pains are similar to other fevers such as malaria and typhoid that they deal with frequently, and can be confused with them initially. However, it should be noted that Ebola Virus Disease (also known as Ebola Haemorrhagic Fever) is not new in the field International Health. After the first outbreak occurred in Zaire (Now Democratic Republic of Congo) in 1976, there had been about twenty four other outbreaks. There are five species of ebola virus namely Zaire Ebola Virus (occurred first in Zaire, now Democratic Republic of Congo), Sudan Ebola Virus (Occurred in Sudan), Reston Ebola Virus (USA), Tai Forest Ebola Virus (Cote d’Ivoire), Bundibugyo Ebola Virus (Uganda). They were named after the geographical locations of the outbreaks. Ebola virus causes a severe haemorrhagic fever in humans and other primates.

According to the World Health Organization, “Ebola is introduced into the human population through close contact with the blood, secretions, organs or other body fluids of infected animals. In Africa, infection has been documented through handling of infected chimpanzees, gorillas, fruit bats, monkeys, forest antelopes and porcupines found ill or dead or in the forest”. Further reports from the WHO says ebola spreads in the community through human-to-human transmission, with infection resulting from direct contact (through broken skin or mucous membranes) with the blood, secretions, organs and bodily fluid of infected people, and indirect contact with environments contaminated with such fluids.

There are suggestions that male survivors may be able to transmit the disease via semen for nearly two months and that burial ceremonies in which mourners have direct contact with the body of the deceased person can play a role in the transmission of Ebola.

Nigeria seems to have an early warning system and preparedness for the disease. Apparently, this was why the Federal Ministry of Health (FMoH) swung into action immediately after the national index case was announced. Due to its fever symptoms, the disease probably deceived the staff of the clinic that attended to Mr Sawyer from Liberia who eventually died. It was a similar story in the first recorded case of Zaire Ebola Virus on 26 August 1976 when Mabalo Lokela, a 44-year old school teacher showed symptoms confused with Malaria. I am impressed at the good national response to the outbreak from the Nigerian government.

The Ebola Virus Disease seems to be a bit controllable as most of the previous outbreaks lasted for two months to less than a year.  For example, Bundibugyo Ebola Virus outbreak started on November 24 2007 and the Ugandan Ministry officially announced an end to the epidemic on 20 February 2008, with the last infected person discharged on 8 January 2008. Likewise, an outbreak of Zaire Ebola Virus lasted from November to December 2003 (About 2 months). If efforts are intensified in Nigeria and other countries battling with the pandemic, it can be controlled early.

One concern I have is that staffs of Primary, Secondary and Tertiary Health Care facilities may require quick capacity building to make them aware of the disease and as well begin to adopt preventive practices such as barrier nursing. The Nigeria Medical Association should give guidelines about handling of fever-related cases such as adoption of barrier nursing at least for the next few months until the disease is declared controlled. In the outbreak of Sudan Ebola Virus of 1976, the lack of barrier nursing allegedly facilitated the spread of the virus and the disease.

The recent development has caused many to start spreading different unconfirmed and mythical reports. These reports are already influencing the behaviours of the general public, especially the greetings and what they eat. I like to shake hands and hug people but I was warned severely by a friend to stop doing that. Earlier, there was a report that bitter kola was an antidote to ebola virus infection but we are still waiting for stronger statements regarding this. I was not surprised to see that bitter kola was packaged differently by road-side sellers on my way to Lagos about two days ago (Aug 8 2014). You now find large quantities of the commodity at high prices. Expectedly, there are indications that the sale of bush meat is nose-diving as we know that animals such as bats and monkeys are reservoirs for the virus. Although many Nigerians enjoy eating bush meat, many have been discouraged from eating it. It is a good preventive measure but the Health ministry has yet to issue any statement regarding this. During Sudan Ebola Virus outbreak in 1976, the disease was believed to have broken out among cotton factory workers and the first case was believed to have been exposed to a natural reservoir. In response, many local animals and insects were tested but none was found to be carrying the virus. In this recent circumstance, the late Mr Sawyer from Liberia (index case) was not reported to have visited any forest in Nigeria and there has been no confirmed report of any hunter or forest worker coming down with the fever. Therefore, there is no official ban on the consumption of bush meat. However, abstinence from bush meat for this period may be sensible.

The WHO says no licensed vaccine for Ebola Virus Disease is available, although several vaccines are being tested. None is available for clinical use. No specific treatment is available too but new drugs are being evaluated.

The civil society should rise up to the occasion through awareness creation and proper information dissemination and helping to debunk emerging myths. The recent development has given opportunities for rumour-mongers to share unconfirmed reports via the social media. Some of the recent rumours were that the disease can be prevented by washing with warm salt solution; and drinking same. It is the responsibility of health-focused Civil Society Organizations to debunk these myths as well those that will soon emerge in their communities. It is worthy of note that some Nigeria telecommunication companies are really assisting by providing updates about the disease. They send unsolicited messages regarding preventive measures against ebola virus. The messages I’ve got on my phone were in English but there may be need to translate them to other local languages so that everyone (not only elites) will benefit from this support. Similarly, media organizations (Prints, Radio and Television) are providing updates about the disease. The people depend on them to provide us assist in create awareness, allay fears, and educate all Nigerians.

The disease may be prevented by reducing contact with infected animal, properly cooking meat before consumption, good hand-washing practices and barrier nursing, especially by medical workers. Also, fluids and tissues from people with the disease should be handled with special caution.

More information can be got from:

 Taiwo Adesoba is a Microbiologist, Social Worker, Evaluation Professional and Public Health worker from Nigeria

Twitter: @tai_soba


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Comment by Jean-Louis Lamboray on September 12, 2014 at 11:00am

Many thanks Taiwo for this well researched piece. In your experience, would CLCP be relevant in the response to Ebola in Nigeria?

Comment by Taiwo Adesoba on September 11, 2014 at 6:43pm

Marie Lamboray, Thank you so much for translating my post to French.

Comment by Marie Lamboray on September 11, 2014 at 6:21pm

Traduction du blog de Taiwo en français:

Permettez-moi de présenter mes condoléances aux familles qui ont perdu leurs proches à cause de la pandémie.


Le virus Ebola n’est pas bien connu au Nigeria et de nombreux travailleurs médicaux nigérians, médecins, biologistes, infirmières, s’informent sur la maladie pour en prendre le contrôle. L'épidémie a pris de nombreux experts médicaux du pays au dépourvu car ils n’ont jamais rencontré cette maladie. En outre, comme les malades présentent une température élevée accompagnée de symptômes initiaux tels que maux de gorge, maux de tête et douleurs musculaires similaires à la fièvre de la malaria et de la typhoïde qu'ils traitent fréquemment, le virus Ebola peut être confondu avec ces maladies dans un premier temps. Toutefois, il convient de noter que la maladie due au virus Ebola (aussi dénommée fièvre hémorragique à virus Ebola) n'est pas inconnue dans le domaine de la santé internationale. Depuis un premier foyer apparu au Zaïre (aujourd'hui République Démocratique du Congo) en 1976, environ vingt-quatre autres épidémies ont sévi. Il existe cinq espèces de virus à savoir le virus Ebola Zaïre (RDC), le virus Ebola Soudan (Soudan), le virus Ebola Reston (Etats-Unis), le virus Ebola Forêt Tai (Côte d'Ivoire), le virus Ebola Bundibugyo (Ouganda). Ils ont été nommés d’après les emplacements géographiques des épidémies. Le virus Ebola provoque une fièvre hémorragique sévère chez l'homme et chez les autres primates.


Selon l'Organisation Mondiale de la Santé, «Ebola s’introduit dans la population humaine par le contact étroit avec le sang, les sécrétions, les organes ou autres fluides corporels d'animaux infectés. En Afrique, il a été documenté que l'infection s’est propagée à la population humaine à partir de la manipulation de chimpanzés infectés, de gorilles, de chauves-souris frugivores, de singes, d’antilopes et de porcs-épics trouvés morts ou malades ou dans la forêt. » Selon les rapports de l'OMS, le virus Ebola se propage dans la communauté par le biais la transmission d'humain à humain, l'infection résultant d'un contact direct (par la peau ou les muqueuses) avec le sang, les sécrétions, les organes et les fluides corporels des personnes infectées, et les contacts indirects avec les environnements contaminés par de tels fluides.


Il semblerait que les victimes masculines peuvent être en mesure de transmettre la maladie par le sperme pendant près de deux mois et que les cérémonies funéraires au cours desquelles les personnes endeuillées ont un contact direct avec le corps de la personne décédée peuvent jouer un rôle dans la transmission du virus Ebola.


Face à la maladie, le Nigeria semble avoir un système d'alerte précoce et s’être préparé à intervenir. Le Ministère Fédéral de la Santé (FMOH) est entré en action immédiatement après l’annonce du cas index national, M. Sawyer, originaire du Libéria. Ses symptômes de fièvre ont probablement trompé le personnel de la clinique qui l’a soigné, et le patient est décédé. Cela a été la même histoire en RDC le 26 Août 1976, lorsque Mabalo Lokela, un professeur d’école de 44 ans, s’est présenté avec des symptômes qui ont été confondus avec le paludisme. Je suis impressionné par la bonne réponse nationale du gouvernement nigérian face à l'épidémie.


Le virus Ebola semble être contrôlable car la plupart des épidémies précédentes ont sévi sur une période allant de deux mois à moins d'un an. Par exemple, l’épidémie du virus Ebola Bundibugyo a débuté le 24 novembre 2007 et le ministère ougandais a officiellement annoncé la fin de l'épidémie, le 20 février 2008, avec la dernière personne infectée acquitté le 8 janvier 2008. De même, une épidémie de virus Ebola Zaïre a duré de Novembre à Décembre 2003 (environ 2 mois). Si les efforts sont intensifiés au Nigeria et dans les autres pays aux prises avec la pandémie, il peut être contrôlé rapidement.


Le personnel des services de santé primaires, secondaires et tertiaires a besoin rapidement d’un renforcement des capacités pour connaître la maladie et commencer à adopter des pratiques préventives telles que les soins en isolement. L'Association médicale du Nigeria devrait donner des lignes directrices de gestion des cas de fièvre, tels que l'adoption des soins en isolement les prochains mois jusqu'à ce que la maladie soit déclarée sous contrôle. Dans l'épidémie de 1976 du virus Ebola au Soudan, l'absence soins en isolement aurait facilité la propagation du virus.


Les récents développements  sont accompagnés de la diffusion de différents rapports non confirmés et chimériques. Ces rapports influencent déjà le comportement du grand public, en particulier en ce qui concerne la manière de se saluer et l’alimentation. J'aime serrer la main et donner l’accolade mais j'ai été averti sévèrement par un ami d’arrêter de le faire. Un rapport a conseillé la noix de cola comme antidote à l'infection par le virus Ebola, mais nous attendons toujours confirmations à ce sujet. Je n'ai pas été surpris de voir la noix de cola vendue en bordure de route vers Lagos il y a environ deux jours (8 août 2014) à des prix élevés. On pouvait s'y attendre, la vente de la viande de brousse est en baisse car nous savons que les animaux tels que les chauves-souris et les singes sont des réservoirs de virus. Bien que de nombreux Nigérians aiment manger la viande de brousse, beaucoup ont décidé de ne plus en consommer. C'est une bonne mesure préventive, mais le ministère de la Santé n'a pas encore émis de déclaration à ce sujet. Lors de l’épidémie du virus Ebola au Soudan en 1976, on pense que la maladie est apparue parmi les travailleurs d’une usine de coton et le premier cas a été soupçonné d'avoir été exposé à un réservoir naturel. Beaucoup d'animaux locaux et insectes ont été testés, mais aucun n’était porteurs du virus. Le regretté M. Sawyer du Libéria (cas index) n'aurait pas visité de forêt au Nigeria et aucun rapport ne fait état de fièvre suspecte chez des chasseurs ou des bucherons. Par conséquent, il n'existe pas d'interdiction officielle sur la consommation de viande de brousse. Cependant, il est peut-être judicieux de s’abstenir de manger de la viande de brousse pour le moment.


Aucun vaccin contre le virus Ebola n’est disponible, bien que plusieurs vaccins sont actuellement testés. Aucun vaccin n’est actuellement autorisé par l’OMS à l’utilisation clinique. Aucun traitement spécifique n'est disponible, mais de nouveaux médicaments sont en cours d'évaluation.


La société civile doit se mobiliser et, par biais de la sensibilisation et de la diffusion d'informations appropriées, aider à dissiper les mythes émergents. Des rumeurs se propagent. L’une d’entre elle est que la maladie peut être évitée en se lavant avec une solution tiède salée et en buvant de même. Il est de la responsabilité des organisations de la société civile axées sur la santé de démystifier ces mythes ainsi que ceux qui émergeraient dans leurs communautés. Il est intéressant de noter que certaines sociétés de télécommunications au Nigeria font du bon travail en divulguant des mises à jour sur la maladie. Ils communiquent de manière non sollicitées les mesures préventives contre le virus Ebola. Les messages que j'ai reçus sur mon téléphone étaient en anglais, il peut être nécessaire de les traduire dans d'autres langues locales, afin que tout le monde (pas seulement l’élite) bénéficie de ce soutien. De même, les médias (presse, radio et télévision) fournissent des mises à jour sur la maladie. Les gens comptent sur eux pour nous aider à sensibiliser, à apaiser les craintes et à éduquer tous les Nigérians.


Les bonnes pratiques pour éviter la maladie sont : ne pas avoir de contact avec un animal infecté, bien cuire la viande avant consommation, laver les mains et adopter les soins en isolement. En outre, les fluides et les tissus des personnes atteintes par la maladie ne peuvent être manipulés sans protection.


Pour plus d'informations :


Taiwo Adesoba est microbiologiste, travailleur social pour l’évaluation et la santé publique au Nigeria


Twitter: @tai_soba



(traduction réalisée à l'aide de Google translate)


Comment by khorchi laurie on August 13, 2014 at 2:49pm

Thank you Taiwo Adesoba for sharing those informations. 

There is a blog from Onesmus (from Kenya Competence), who ask about what we can share about all the lessons learn with CLC Process. 

You may be interested about having a conversation about this, to see how we can transfer our experience in order to stimulate local response to the Ebola issue.

Comment by Autry Haynes on August 11, 2014 at 4:02pm

Many thanks Taiwo Adesoba for sharing! The information is worthwhile and beneficial. I sincerely hope you are taking the requisite actions for your own safety. I am sure ALL colleagues where-ever they are would empathize and offer moral and other support where-ever possible.

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