Sustainability of Local Responses and support organisations: Looking below the surface. (Version française à la fin du post)

Sustainability of Local Responses and support organisations

Looking below the surface.

I had the privilege to participate at the Global Learning Festival in Bandung, from 21stto 27thOctober 2018. During that event, we carried out SALT visits in the communities around, and the local organisers had done an excellent job in identifying and mobilise 6 groups/communities/organisations that received the visit of GLF participants. My group visited a Community Forum that supports women with HIV at Sumur Bandung; that community-based group is active since more than 10 years. It was launched by a dedicated woman who was concerned by the important stigma and discrimination that affect women with HIV. She gathered around her volunteers to help HIV+ women to access information on HIV/AIDS and health services. It also provides HIV/AIDS information to the general population. That forum has been very effective in that support and it is now recognized by the sub-district public institutions as an example to follow for other areas.

While it was presented as a mix between sub-district institutions, NGO and women from the community, the core of the activities are carried out by volunteers from the NGO and community women. As we discussed with community women, we could realize that the sub-district authorities provide in-kind support on specific activities such as transport, access to official gatherings and manifestations, availability of rooms and communication means for the group; there is no direct support provided to the members of the Forum and in particular no financial support.

As the objective of the Bandung meeting was to explore the sustainability of Local Responses, I wanted to have a better view on how such Forum had been able to sustain its activities over the past 10 years. All NGO workers and women from the community are claiming proudly their volunteerism. And we can only praise them. When asked about the possibility of a financial support of the Government, Yulia, the representative of the forum, made a strong statement: ”if we get financial support, that will kill the Forum!” What she wanted to say is that they won’t be able to attract strongly dedicated persons to work with them if there is money involved. Although they are struggling to enrol new persons in the Forum (50% of the initial group has left, reducing the Forum to only 5 volunteers), they know that the first and paramount quality of the Forum members must be their commitment to care and support HIV+ women. That was the beginning of a learning.

We all know that volunteerism among the community members and support organisations is hopefully widely spread. Otherwise, we would not probably see so many fascinating activities happening among communities. But we all have a common tendency to forget that, as other people, volunteers have basic needs to be satisfied.  As we were looking for more details on the “how to”, it was clear that all the NGO and community women in that Forum were receiving support either from a part-time job, a partner or husband, or from making and selling products of some sort (food or handicrafts).
 I know it does not come as a surprise for most of us. Volunteerism “is a part-time job!” There is need for the volunteer to eat, to educate his/her children, to pay a rent, to fill the tank of the scooter…. The second part of the learning came from a reflection from another group, on the same topic: something like: “… sustainability has nothing to do with our professional capacities; it is firstly emotional…”.

As I said before, we can only praise the fact that some people are committed enough to a cause or an activity to work for free, as volunteer. And the Yulia statement is certainly valid in most of the situations at community level. However, if we want to address all the dimension of the sustainability of the LR and the support organisations, we need to be completely clear and honest in saying that we cannot have committed and effective volunteers unless there is a form of support behind them. Saying that a Local Support Team has survived and worked during 12 years without money is a misleading statement. Such team may not have a budget for its activities, for sure, but there is always money involved in a way or another: part-time job, pension, partner’s support or support through another organisation/entity like the GST. And that is OK as long as we do acknowledge that such need for support is necessary.

SALT is important in that regard as it brings human qualities at the forefront; that’s why, as it was made clear during the first session of the Bandung meeting, IndoCompetence has “survived” during 10 years because of SALT. Because of the commitment, the dedication for support, the need to stay connected and the constant appreciation of most of its members. That is the emotional aspect of the sustainability. But we should not be shy in hiding the others aspects of the reality, as we do not live in Wonderland; SALT is carried out by people who have also basic needs. Such support is necessary at all levels, although it becomes more and more important as we move away from the community level. But let’s not be afraid to recognize that from the communities up to the global network there is need for resources and among them, money.

I would like to summarize my personal learning from the interactions I had in Bandung as follow: “Sustainability is emotional first; then come after the others necessary ingredients that are organisation, discipline, and money”.

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Pérennité des Réponses Locales et des organisations de soutien

En regardant sous la surface.

J'ai eu le privilège de participer au Festival Mondial d’Echange à Bandung (FME), du 21 au 27 octobre 2018. Au cours de cet événement, nous avons fait des visites SALT dans les communautés et les organisateurs locaux ont réalisé un excellent travail d'identification et de mobilisation de 6 groupes/communautés/organisations qui ont reçu la visite de participants de la FME. Mon groupe a visité un Forum Communautaire qui soutient les femmes séropositives à Sumur Bandung; ce groupe communautaire est actif depuis plus de 10 ans. Il a été lancé par une femme préoccupée par l’importante stigmatisation et discrimination qui affectent les femmes séropositives. Elle a réunie autour d’elle des volontaires afin d’aider les femmes séropositives à accéder à des informations sur le VIH/sida et aux services de santé. Il fournit également des informations à la population générale. Ce forum a été très efficace dans cette activité et il est maintenant reconnu par les institutions publiques des sous-districts comme un exemple à suivre pour d’autres zones.

Alors qu’il était présenté comme un montage d’institutions du sous-district, d’ONG et de femmes de la communauté, l’essentiel des activités sont effectuées par l’ONG et les femmes de la communauté. En discutant avec ces femmes, nous avons pu nous rendre compte que les autorités du sous-district apportaient un soutien à des activités spécifiques en nature tels que les transports, l'accès aux rassemblements et manifestations officiels, la disponibilité de locaux et de moyens de communication pour le groupe. Aucun soutien direct n’était fourni aux membres du forum, en particulier aucun soutien financier.

Comme l'objectif de la réunion de Bandung était d'explorer la pérennité des Réponses Locales, je souhaitais avoir une meilleure idée de la façon dont un tel Forum avait pu maintenir ses activités au cours des 10 dernières années. Tous les membres des ONG et les femmes de la communauté revendiquent fièrement leur bénévolat. Et nous ne pouvons que les louer pour cela. Lorsqu'elle ont été interrogées sur la possibilité d'un soutien financier du gouvernement, la représentante du forum, Yulia, a fais une declaration forte: « si nous obtenons un soutien financier, le Forum mourra! » Ce qu'elle voulait dire, c'est qu'elles ne seront pas en mesure d’attirer des personnes fortement dévouées pour travailler avec elles si des fonds sont en jeu. Bien qu’elles aient du mal à recruter de nouvelles personnes dans le Forum (50% du groupe initial est parti, ce qui réduit le Forum à seulement 5 volontaires), elles savent que la qualité première et primordiale des membres du Forum doit être leur engagement à prendre soin et à soutenir les femmes séropositives. C'était le début d'un apprentissage.

Nous savons tous que le volontariat parmi les membres de la communauté et les organisations de soutien est heureusement largement répandu. Sinon, nous ne verrions probablement pas autant d'activités fascinantes se dérouler dans les communautés. Mais nous avons tous une tendance commune à oublier que, comme d’autres personnes, les volontaires ont des besoins de base qui doivent être satisfaits. Alors que nous cherchions plus de détails sur le « comment faire », il était clair que toutes les femmes des ONG et des communautés de ce Forum recevaient un soutien, soit d'un emploi à temps partiel, d'un partenaire ou d'un mari, soit de la fabrication et de la vente de produits d’une sorte ou d’une autre (nourriture ou artisanat). Je sais que cela n’est pas une surprise pour la plupart d’entre nous. Le bénévolat «est un travail à temps partiel!» Il est nécessaire que le volontaire mange, éduque ses enfants, paye un loyer, remplisse le réservoir du scooter, etc... La deuxième partie de cet apprentissage vint d'une réflexion d'un autre groupe sur le même sujet: quelque chose comme: «… la durabilité n'a rien à voir avec nos capacités professionnelles; c'est d'abord émotionnel…”.

Comme je l'ai déjà dit, nous ne pouvons que louer le fait que certaines personnes sont suffisamment engagées dans une cause ou une activité pour pouvoir travailler gratuitement, en tant que bénévoles. Et la déclaration de Yulia est certainement valable dans la plupart des situations au niveau des communautés. Cependant, si nous voulons aborder toutes les dimensions de la pérennité de la RL et des organisations de soutien, nous devons être tout à fait clairs et honnêtes en déclarant que nous ne pouvons pas avoir de volontaires engagés et efficaces sans un soutien quelconque. Dire qu'une Equipe de Soutien Locale a survécu et travaillé pendant 12 ans sans argent est une déclaration trompeuse. Une telle équipe peut certes ne pas avoir de budget pour ses activités, mais il y a toujours une implication financière: travail à temps partiel, pension, soutien du partenaire ou soutien via une autre organisation/entité telle que le GST. Et cela est très bien tant que nous reconnaissons que ce besoin de soutien est nécessaire.

Le SALT est important à cet égard car il met les qualités humaines au premier plan; C’est pourquoi, comme il a été clairement indiqué lors de la première séance de la réunion de Bandung, IndoCompetence a «survécu» pendant 10 ans grâce au SALT. En raison de l'engagement, du dévouement au soutien, de la nécessité de rester en contact et de l'appréciation constante de la plupart de ses membres. C'est l'aspect émotionnel de la pérennité. Mais nous ne devons pas être timide et cacher les autres aspects de la réalité, car nous ne vivons pas au Pays des Merveilles; Le SALT est réalisé par des personnes ayant également des besoins fondamentaux. Un tel soutien est nécessaire à tous les niveaux, même s'il devient de plus en plus important à mesure que nous nous éloignons du niveau communautaire. Mais n’ayons pas peur de reconnaître que depuis le niveau communautaire jusqu’au réseau mondial, il y a un besoin de ressources et, parmi elles, d’argent.

J'aimerais résumer mon apprentissage personnel des interactions que j'ai eues à Bandung, comme suit: «La pérennité, c'est d'abord une émotion; puis viennent après les autres ingrédients nécessaires que sont l’organisation, la discipline et l’argent».

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Comment by khorchi laurie on November 17, 2018 at 3:53am

Thank you Luc for sharing. For me this learning is really important. But I won't say that the mouvement of the engagement to act within a community come from an emotion, but rather from an energy. 

And to my understanding, from my experience and also from the GLF, this energy come from the individu, it's story, it's purpose, it's individual concerns for the world he/she belong to. 

And for me to stimulate sustainability, is to give space to that energy to be more conscious to that individu. I keep thinking that if each member of a community recognise its own role, pupose and it's own leadership as key actor of this community, then we reach ownership at the individual level and then it's easier to face challenges together as a community, because we recognise that we a legitime to speack out and act. 

To put this learning in practice, as a facilitator, I would like to put more emphasis on the individual leadership. Awakening or revealing this energy that create the movement of one person to join a group, to follow a community, to do something to make a change. 

This is for me the key of the sustainability. Creating the conditions that will encourage this energy to continue to be, in order to stimulate a continued engagement of the person within that group.

Comment by Jean-Louis Lamboray on November 9, 2018 at 8:42am

Luc

Emotions come and go. Why then, does the practice of SALT live apparently without money?

Les émotions sont par essences éphémères. Pourquoi SALT perdure sans apport financier?

JL

Comment by Luc Barriere-Constantin on November 6, 2018 at 5:16pm

Hi Rituu.

In the Assam project, I cannot say at the moment. My purpose was mainly to warm our community that when developing projects, agreements and other type of collaboration that include volunteers, there is need to keep our feet on the ground and acknowledge that SALT only brings some ingredients for sustainability of interventions. The others - less funny - ingredients need to be in the loop and considered if we want to have impact on the long term. It's particularly true for support organisations, but a discussion may be worth at the community level in order to see how community members intend to address these ingredients.

Dr Kausar recently mentioned an issue they are considering with CHWs who are generally considered as volunteers by NGOs supporting interventions in the field: I always mentioned SALT/CLCP as an exit strategy for these NGOs and for the related communities. But as we can see, it will only bring the first (although more important) ingredients of sustainability.   

Comment by Rituu B. Nanda on November 6, 2018 at 12:26pm

Thanks Luc. How would you use this learning in Assam project?

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