Refugees help us understand, or: the power of diversity

In Utrecht, in the center of the Netherlands, we came together to learn about SALT as a strengths-based approach to assist refugees in making a new home, building new networks etc. More importantly, we came together to learn from each other about diverse perspectives on inclusion of refugees in Dutch society.

Only 6 out of the 20+ participants are born in the Netherlands in a Dutch family. The rest of the group consisted of (former) refugees from Eritrea, Syria, Iraq, Kosovo, Burkina Fasso, and migrants (or people from migrant descent) from Italy, Morocco, Turkey, Indonesia and Ireland. The diversity within this group allowed us to learn from each other about the strengths people build as a result of flight and migration. 

The richness in the exchange was powerful. There were several moments that we were very quiet, and got goosebumps when listening to stories. Like when Marlou shared her experience with the older persons in Uganda, in 2011, who closed their eyes to dream about ageing with dignity. When she recalled her memories, it was as if the older persons entered the room.... thank you so much, Marlou. It is through your heart-felt, open-hearted sharing that we were all impressed by the power of a shared dream. 

Another powerful moment was when we talked about the symbol of a camp fire. For me and others who grew up in countries in a state of peace, fire reminds us of motivation, passion and the spark of inspiration. For a Syrian man, the same symbol of a camp fire brought up images of war..... 

This is our dream:

"We believe in the strengths of people. Using our hearts and hands, our inspiration is taking shape.  We allow for surprises and unexpected situations, giving space and time for our creations to emerge. When we collaborate, we welcome freedom of expression of the individual. We support each other in learning-by-doing, allowing for trial-and-error. We build trust by being sincere and fair.This is a path of personal growth for all involved. "

Thank you to Marlou and all participants. It was a blessing to meet you all. Marlou and I are looking forward to our continueing journey with this awesome group so that we can learn even more from each other about what it means to make a new home in a foreign country. 

To be continued.... 

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Comment by Marie Lamboray on March 12, 2018 at 3:28pm

Les réfugiés nous aident à comprendre, ou : le pouvoir de la diversité

 

À Utrecht, au centre des Pays-Bas, nous nous sommes réunis pour en apprendre davantage sur SALT en tant qu'approche axée sur les forces pour aider les réfugiés à se construire un nouveau foyer, à construire de nouveaux réseaux, etc. Surtout, nous nous sommes réunis pour apprendre les uns des autres sur les diverses perspectives sur l'inclusion des réfugiés dans la société néerlandaise.

Seulement 6 des 20+ participants sont nés aux Pays-Bas dans une famille néerlandaise. Le reste du groupe est composé d'anciens réfugiés d'Erythrée, de Syrie, d'Irak, du Kosovo, du Burkina Fasso et de migrants (ou de descendants de migrants) venus d'Italie, du Maroc, de Turquie, d'Indonésie et d'Irlande. La diversité au sein de ce groupe nous a permis d'apprendre les uns des autres sur les forces que les gens développent lorsqu’ils fuient leur pays ou émigrent.

La richesse de l'échange était puissante. Il y a eu plusieurs moments où nous étions très silencieux, et nous avons eu la chair de poule en écoutant des histoires. Comme lorsque Marlou a partagé son expérience avec les personnes âgées en Ouganda, en 2011, qui ont fermé les yeux pour rêver de vieillir dans la dignité. Quand elle se le remémorait, c'était comme si les personnes âgées entraient dans la pièce... Merci beaucoup, Marlou. C'est grâce à ton grand cœur et à ton partage à cœur-ouvert que nous avons tous été impressionnés par la puissance d'un rêve partagé.

Un autre moment fort a été lorsque nous avons parlé du symbole d'un feu de camp. Pour moi et pour les autres qui ont grandi dans des pays en paix, le feu nous rappelle la motivation, la passion et l'inspiration. Pour un Syrien, le même symbole d'un feu de camp a soulevé des images de guerre...

Voici notre rêve:

« Nous faisons confiance aux forces des gens. En utilisant notre cœur et nos mains, notre inspiration prend forme. Nous sommes ouverts aux surprises et aux situations inattendues, en donnant de l'espace et du temps pour que nos créations émergent. Quand nous collaborons, nous accueillons la liberté d'expression de chacun. Nous nous soutenons mutuellement dans l'apprentissage par la pratique, ce qui permet de faire des essais et des erreurs. Nous construisons la confiance en étant sincères et équitables. C'est un chemin de croissance personnelle pour tous ceux qui sont impliqués. »

Merci à Marlou et à tous les participants. Ce fut une bénédiction de vous rencontrer tous. Marlou et moi sommes impatients de poursuivre notre voyage avec ce groupe impressionnant afin que nous puissions apprendre davantage les uns des autres sur ce que cela signifie de s’installer dans un pays étranger.

 

À suivre....

Traduit avec l'aide de Google Translate

Comment by Birgitta Schomaker on March 10, 2018 at 12:48am

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