Reflections on our shared dream, "What makes us human?" (2)

A reflection on Chapter 2 of "What makes us human?"

“How much will you pay us?”

r“You may ask how we find all these wonderful people who are now part of the Constellation. Here is the secret. All of us in the Constellation are ordinary people, but because we refuse to consider money as the main engine that drives us, we have learned to discover our wonderful strengths and nurture them as we learn and grow. We dream of a system in which all of us have the opportunity to use our talents to realize our vision, and we must stop hiding behind the armour of our expertise if we are to achieve this dream. In order to become truly human, we must first unlearn. “

In the Constellation, we often talk about the distinction between Expert and Facilitator. Some of you may have seen this diagram                                            

From Expert

to Facilitator


We believe in our own expertise

We believe in people's strength to respond

We respond to needs

We reveal strengths

You have a problem.
Here is how to solve it.

Together, we have solutions

We mobilize expertise            

We connect you with others

We instruct and we advise.

We learn and we share.


William Easterly is an academic who talks about the same ideas in a slightly different way in “The White Man’s burden”. His distinction is between Planners (who know the answer) and Seekers (who are looking for an answer). Here is Easterly’s table from these perspectives.


From Planner

to Searcher

Planners announce good intentions but don’t motivate anyone to carry them out.

Searchers find things that work and get some reward.

Planners raise expectations but take no responsibility for meeting them.

Searchers accept responsibility for their actions.

Planners determine what to supply.

Searchers find out what is in demand.

Planners apply global blueprints.

Searchers adapt to local conditions.

Planners at the top lack knowledge of the bottom.

Searchers find out what the reality is at the bottom.

Planners never hear whether the planned got what it needed.

Searchers find out if the customer is satisfied.


And a final thought from a master facilitator and a master searcher who has taught so many of us so much: “People still think that we know best…..”

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Comment by Florence Morelle on March 14, 2017 at 11:44am

Réflexions à propos de notre rêve partagé, « Qu’est-ce qui nous rend humain ? »


Chapitre 2 : « Combien vous nous payerez ? »


« Vous vous demandez comment nous trouvons toutes ces personnes magnifiques qui font à présent parties de La Constellation. Voici le secret : toutes les personnes faisant partie de La Constellattion sont des personnes ordinaires, refusant de considérer l’argent comme étant le moteur qui nous pousse à aller de l’avant. Nous avons appris à prendre en considération les forces incoryables présentes en nous, à les nourrir au fur et à mesure que nous apprenons et grandissons. Nous rêvons tous d’un système où chacun de nous a l’opportunité de réaliser ses rêves en utilisant ses talents, et nous devons arrêter de nous câcher derrière notre expertise si nous voulons réaliser ce rêve. Nous devons désapprendre si nous voulons vraiment devenir humain. »


Au sein de La Constellaton, nous parlons souvent de la disctinction entre Expert et Facilitateur. Certains auront déjà vu le diagramme ci-dessous :


De l’Expert …

… Au Facilitateur

Crois en sa propre expertise

Crois en la force des gens, des communautés pour apporter une réponse

Répond à des besoins

Met les forces de chacun à la lumière du jour

Vous avez un problème ? voici comment le solutionner :

Vous avez un problème ? voici comment le solutionner :

Mobilise l’expertise

Ensembles, nous trouvons des solutions


Nous vous mettons en contact avec autrui

Donne des conseils

Nous apprenons et partageons


William Easterly est un universitaire qui parle des mêmes idées, d’une façon légèrement différente, dans « Le fardeau de l’homme blanc ». Il fait la distinction entre les « Planificateurs » (qui connaissent la réposne) et les « Chercheurs » ( qui cherchent la réponse). Ci-dessous une proposition de ses propos :



Du Planificateur …

… Au Chercheur

A de bonnes intentions mais ne motive personne pour les réaliser

Trouve une solution et obtient une récompense

A des attentes mais ne prend pas la responsabilité pour les atteindre

Est responsable et accepte les conséquences de ses actions

Decide de ce qu’il faut faire

Découvre les besoins

Applique un plan d’action global

Adapte son plan d’action aux demandes et conditions locales

Celui qui se trouve en haut de la pyramide ignore les connaissances d’en bas et vice versa

A connaissance de la réalité sur le terrain

Ne sait jamais si le plan d’action a obtenu ce dont il avait besoin pour se réaliser

Sait si le « client » est satisfait


Une pensée finale pour un maître facilitateur et chercheur qui nous a tant enseigné : « Les gens pensent encore que nous savons mieux… »


Comment by Rituu B. Nanda on February 8, 2017 at 11:33am

Erik's response makes me remind of a comment by participant of the triad blended learning I am currently facilitating. Participant said that she liked how we were facilitating - we were guiding them to think but also provide some information like SALT, CLCP etc. She said that facilitator needs to ask the group what is the level of information and facilitation it needs. 

Khun Usa's video captures the major challenge which I find in the development sector- communities mindset that outside experts are best placed to provide solutions and NGO staff's belief that they need to do things for the so called marginalized, deprived communities. Therefore spending adequate time on first step -Who are we? is critical to lay a strong foundation for Community life competence process. 

Comment by Erik van Roon on February 6, 2017 at 4:30pm
I am now reading the English version of Jeanlouis book :-)
Magnificent to see how personnel meaning systems are persistent.
What one resists, persists is something that is floating in the back of my head. I am really grateful for the opportunity to look beyond myself and others thanks to JL's book translation.
Comment by Erik van Roon on February 6, 2017 at 4:22pm
What if the expert and planner are really really appreciated.... Would their actions be facilitating, hosting and searching? Could such be beneficial for others?


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