Gratitude to you all for the time spent together

Dear friends,

 

Five and half years. That’s how long Laurence has worked in the Constellation Support Team. Four years. That’s Gaston. It’s been almost four years since we took on the bet of living and working in Chiang Mai. Both of us have worked, cried, laughed with communities on their way to competence in more than 10 countries.

 

Today is our last official day as members of the Constellation Support Team. We are outing our sails towards new exciting adventures: a 5 months long walking trip in the Himalayas. We will bring only a backpack and our SALT mindset to connect with many new communities in Nepal. Can you imagine a better way of stepping into 2012? We follow our dreams, walking the talk that we have been sharing with communities.

 

We feel so much gratitude in our hearts. We had the opportunity to work with an inspiring and committed team of understanding, loving people.  We travelled across the globe and interacted on a human level with friends from all walks of life… all of you dear friends.

We remember our time with the CST, Jean-Louis, Marlou, Phil, Lawan, Rituu, Lek, Oil, Gaetane- how many times did we not dream of a better world? How many times we questioned ‘who we are’ and how to stay true to our mission? How many times have we listened to each other with empathy and spoken our truth? Many many times J

Jean-Louis, thank you for your positive energy and ever-lasting drive, your open heart and vision.

Marlou, thank you for your care, mindfulness and your enthusiasm in leading our team.

Rituu, you are just one of the most appreciative people we know on this planet and an impressive moderator and friend.

Lawan, thank you for your support over the years, your remarkable organizational skills and giving us great insights into Thai local responses.

Phil, thank you for your insightful questions, your open mind and deep personal and philosophical reflections at every step of the Constellation’s journey.

We will never forget our time in DRC with RDCCompétence. We still picture the party we had in Kinshasa where we danced, sang and laughed with such an inspiring and hosp

itable group of facilitators. We took public transport to visit the stone-breakers, the fishermen, the sex workers and took taxi-motors on slippery sandy roads. We spent months, planning, working, sweating, learning and laughing together…

And Papua New Guinea… so many brothers and sisters with beautiful strengths in the most challenging neighbourhoods we have ever been to. What an inspiration for transformation! Our business cards bore fruit: we are still getting calls and sms from community members after 4 years.

Friends in Belgium taught us about the richness of our own countries and that the process is applicable in ‘rich’ countries. Friends in Guyana taught us about the potential of transferring SALT to others, interfaith collaboration and demonstrated how a hard-working, motivated team can achieve remarkable results.

 

Most importantly, we feel blessed that we could meet all of you and see that we share the same human traits. We all need love, appreciation, support; we are all alive and will die one day. Our friendship will continue to develop.

 

We also wanted to share some reflections we had in the last few months. Let’s make sure that we remain open to other app

roaches, not thinking that everything can be fixed with SALT. We observed that sometimes we are so excited about SALT (including ourselves) that we want to see SALT everywhere. We adapt reality to conform our SALT framework which can hamper our own learning.

Also, we real

ized that even though we put great emphasis on the community dimension of change, there is a significant individual dimension which could benefit from deeper analysis and exploration.  

 

We will definitely share pictures of our walking trip. We will remain connected to the Constellation and all of you. We wish you a beautiful New Year 2012 filled with love, understanding, family, friends, community and happiness in small things…

 

Laurence and Gaston

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Chers amis,

 

Cinq ans et demi. C'est le nombre d’année que Laurence a travaillé dans l'équipe de soutien de la Constellation. Quatre ans pour Gaston. Cela fait presque quatre ans que nous a pris le pari de vivre et travailler à Chiang Mai. Tous les deux nous avons travaillé, pleuré, ri avec les communautés sur le chemin de compétence dans plus de 10 pays.

 

Aujourd'hui, c'est notre dernière journée officielle en tant que membres de l'équipe de soutien de la Constellation. Nous nous lançons vers de nouvelles aventures passionnantes: un voyage de 5 mois de marche dans l'Himalaya. Nous apportons seulement un sac à dos et notre état d'esprit SALT afin de se connecter avec de nombreuses nouvelles communautés au Népal. Pouvez-vous imaginer une meilleure façon de traverser l’an 2012? Nous suivons nos rêves, prêchons par l'exemple que nous avons partagé avec tant de communautés.

 

Nous sommes très reconnaissants. Nous avons eu l'occasion de travailler avec une équipe inspirante et personnes compréhensives et aimantes. Nous avons voyagé dans le monde entier et avons interagi sur le plan humain avec des amis de tous les horizons de la vie ... vous tous, chers amis.

 

Nous nous souvenons de notre temps avec le CST, Jean-Louis, Marlou, Phil, Lawan, Rituu, Lek, Oil, Gaetane- combien de fois n'avons-nous pas rêver d'un monde meilleur? Combien de fois nous nous sommes interrogés sur «qui nous sommes et comment rester fidèle à notre mission »? Combien de fois nous avons écouté avec empathie et partagé notre vérité? De nombreuses nombreuses fois..


Jean-Louis, merci pour ton énergie positive et enthousiasme sans limite, ton grand cœur et ta vision.

Marlou, merci pour ton soutien, ton attention et ton enthousiasme à guider notre équipe.

Rituu, tu es une des personnes les plus reconnaissantes que nous connaissons sur cette planète et une facilitatrice impressionnante et une amie.

Lawan, nous te remercions pour ton soutien au fil des ans, tes compétences organisationnelles remarquables et de nous avoir donné une très bonne vision des réponses locales en Thaïlande.

Phil, merci pour tes questions perspicaces, ton ouverture d'esprit et la profondeur de tes réflexions personnelles et philosophiques à chaque étape du voyage de la Constellation.

 

Nous n'oublierons jamais notre temps en RDC avec RDCCompétence. Nous avons encore l'image de la soirée que nous avons passé ensemble à Kinshasa où nous avons dansé, chanté et ri avec un groupe des facilitateurs inspirants et hospitaliers. Nous avons pris les transports publics pour visiter les casseurs de pierres, les pêcheurs, les professionnelles du sexe et des taxi-motos sur les chemins de sable glissants. Nous avons passé des mois à planifier, travailler, transpirer, apprentre et rire ensemble ...

 

Et la Papouasie Nouvelle Guinée ... tant de frères et sœurs avec des belles forces dans les quartiers les plus difficiles que nous ayons jamais vus. Quelle source d'inspiration pour la transformation! Nos cartes de visite ont porté leurs fruits: nous recevons encore toujours des appels et sms de membres de la communauté après 4 ans.

 

Les amis en Belgique nous ont appris la richesse de notre propre pays et que le processus est applicable dans les pays «riches». Les amis en Guyane nous a appris le potentiel de transfert du SALT à d'autres, la collaboration entre les religions et ils nous ont montré comment une équipe travailleuse et motivée peut obtenir des résultats remarquables.

 

Surtout, nous nous sentons bénis que nous avons pu vous rencontrer et de voir que nous partageons les mêmes traits humains. Nous avons tous besoin d'amour, d'appréciation, de soutien, nous sommes tous vivants et allons mourir un jour. Notre amitié va continuer à se développer.

 

Nous avons également voulu partager quelques réflexions que nous avions dans les derniers mois. Assurons-nous que nous restons ouverts à d'autres approches, ne pas penser que tout peut être fixé avec l’approche SALT. Nous avons observé que parfois nous sommes tellement excités par rapport à l’approche SALT (y compris nous-mêmes) que nous voulons voir le SALT partout. Nous adaptons la réalité afin qu’elle se conforme à notre cadre, ce qui peut nuire à notre propre apprentissage.

Aussi, nous avons réalisé que même si nous mettons l'accent sur la dimension communautaire du changement, il y a une dimension individuelle significative qui pourrait bénéficier d'une analyse plus profonde et d'exploration.

 

Nous allons certainement partager des photos de notre voyage à pied. Nous allons rester connectés à la Constellation et à vous tous. Nous vous souhaitons une belle année 2012 remplie d’amour, de compréhension, la famille, les amis, la communauté et le bonheur dans les petites choses ...

 

Laurence et Gaston

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Comment

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Comment by Michael Mc Garrell on January 16, 2012 at 6:28am

Gaston, I appreciate all the support you and team would have given to me. may your walking paths be safe...Cheers

Comment by Naomi Singh on January 12, 2012 at 11:16pm

Dear Gaston and Laurence, I may know you only through your written word and Gaston through your picture staring at us on Skype (HAHA)... well I did meet you in 2010 and it was you who gave me my "AH HA!" moment. Something pinged when you and Usa introduced AIDS Competence and SALT. It was as if things became clear! So thank you. And thank you Laurence for your encouraging comments on NING.

 

A colleague of ours in the ILO is retiring at the end of this month. Another colleague who is putting together an appreciation package for her asked us to send our "motivational" thoughts and well-wishes. Right away, I thought of journeys (as our retiring colleague is a traveller). I came across this great quote by American Novellist Don Williams, Jr. I would like to present this to you as a gift as you embark on your physical, emotional, spiritual (and other) journey across and upwards into the Himalayas:

" The road of life twists and turns and no two directions are ever the same. Yet our lessons come from the journey, not the destination."

 

I am looking forward to hearing some of  your "lessons". All the best on your remarkable journey.

 

Hope none of you is afraid of heights!

Comment by Gaston on January 10, 2012 at 8:12pm

That's a great and appropriate quote! Thank you. 

Comment by Jean-Louis Lamboray on January 10, 2012 at 6:39pm

(English below)

Que vous offrir pour votre voyage, sinon une citation?

"Les fragments de vérité que nous pourchassons sont comme des papillons : en
les fixant, nous les tuons"

De Simon Leys, dans "La forêt en feu".

SALT vivra tant que nous ne cherchons pas à le fixer!

De tout coeur merci, et bon voyage.


JL


Here is a little gift for your travel: "The fragments of truths that we are chasing are like butterflies. To pin them, we kill them."  From Simon Leys, La Forêt en Feu.

Let us continue to explore SALT, without trying to pin it!

Good exploration and see you soon!

JL

Comment by Sirinate Piyajitpirat on January 9, 2012 at 10:23am

Am glad to knowing and working with both of you - a young couple with so much talents, energy and very nice personality and mind. Wish you all the best in your life and enjoy your journey! Look forward to learn more from your dreams and journey....  

Comment by Dr. E. Mohamed Rafique on January 8, 2012 at 3:49pm

There are so many things that I learnt from both of you, both about CLCP and about Life generally, that I have tried to make part of my Life.

As Rituu has stated, the best way we can remember you is to continue the good work that you both began, and keep up the high standards that you both achieved in your work.

With best wishes, and lots of prayers,  for the future.

Comment by Rituu B. Nanda on January 8, 2012 at 12:39pm

Laurence and Gaston, you played a pivotal role in laying the strong foundation of the Constellation.

Gaston, I heard the concept of starfish model from you for the first time and now we are taking steps towards it.

Lau, you made Ning a very warm, vibrant and loving place and I will try to take good care of your 'baby', no as you said 'our baby'. 

 

Wish you both a rejuevenating experience in the Himalayas. Come back with renewed energy to join us in the SALT journey.

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Constellation vidéo, where we journey in less then 2 minutes from space, through nature, to villages, in homes and back while exploring what the Constellation stands for. Thank YOU for being part of it. 

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