Going Beyond Social Services - Safeguarding Community

Beyond Social Services just commemorated 50 years of working with low income families and communities in Singapore. Our approach has always been to focus on the strengths of the members of the community, and rally people around issues they face.

SALT and CLCP entered our lives about 8 years ago. SALT reinforced our original beliefs and further strengthened our approach to fostering relationships among community members, and between our community workers and the community members. Together, we learnt to listen and appreciate the lived experiences of those in these neighbourhoods and support projects that they want to undertake. We now have so many parents and youth who take ownership and encourage their neighbours to participate actively in addressing community concerns. These range from health issues, to safety, employment, education, family issues and others.

SALT provided a clear perspective to who we must 'be' as we 'do' the work. While some models of community engagement give tools to engage members, SALT practices in so many communities around the world provided us with clear examples of how to approach and develop communities together with members.

An example is how several parents have come together to create a savings programme for their children. The children's savings are matched by donors and deposited in a government initiated Child Development Account (CDA). The amount deposited is then matched by the government dollar for dollar. So a child's savings of a $1 is double matched by  donors and with government matching, it becomes $6. This account can then be drawn down for educational and health expenses for the children.

Previously, parents from the low income families were not availing of the CDA account as they need to place a deposit to receive the government matching, and many did not think they could afford to save towards even a small deposit. When more parents came together for the collective effort, the initial feelings of helplessness disappeared, and they found that they could save a few dollars each, and more collectively.

Now there are several self organised groups that meet once a month to pool their savings and divide it across all the participating children. In some months, if a few children are unable to save much, the rest compensate with their own. This boosts the community spirit, as they encourage each other. 

We are also in the process of organising communities to explore issues of health, and their perceptions and beliefs around health. While health services are well organised in Spore, low income families are not adequately utilising them. Also, the healthcare providers want to address the health needs in the communities. We will be starting the project soon, definitely guided by SALT.

Rome was not built in a day, and the same for community. Relationships grow with trust and are fostered through shared experiences, and Beyond's efforts are in creating opportunities for these experiences. 

Views: 24

Comment

You need to be a member of Community life competence to add comments!

Join Community life competence

Comment by Marie Lamboray on November 14, 2019 at 5:37pm

Thank you Ranga! Here is the translation of your blog in French

Traduction:

Aller au-delà des services sociaux - Sauvegarder la communauté

Beyond Social Services vient de commémorer 50 années de travail au sein de familles et de communautés à faible revenu à Singapour. Notre approche a toujours été de nous concentrer sur les forces des membres de la communauté et de rassembler les gens autour des problèmes auxquels ils sont confrontés.

SALT et CLCP sont entrés dans notre vie il y a environ 8 ans. SALT a renforcé nos convictions initiales et notre approche pour favoriser les relations entre les membres de la communauté, et entre nos agents communautaires et les membres de la communauté. Ensemble, nous avons appris à écouter et à apprécier les expériences vécues par les habitants de ces quartiers et à soutenir les projets qu’ils souhaitent entreprendre. Nous avons maintenant tant de parents et de jeunes qui prennent les choses en main et encouragent leurs voisins à participer activement à la résolution des problèmes de la communauté ! Des problèmes de santé à la sécurité, à l'emploi, à l'éducation, à la famille, etc.

SALT a fourni une perspective claire sur ce que nous devons "être" quand nous "faisons" le travail. Alors que certains modèles d'engagement communautaire donnent des outils pour engager les membres, les pratiques SALT dans de nombreuses communautés du monde entier nous ont fourni des exemples clairs de la façon d'aborder et de développer les communautés avec les membres.

 

Un exemple est la façon dont plusieurs parents se sont réunis pour créer un programme d’épargne pour leurs enfants. L'épargne des enfants est additionnée du double par des donateurs et déposée dans un compte de développement de l'enfant (CDA) créé par le gouvernement. Le gouvernement double alors le montant correspondant en dollars. Donc, les économies d'un enfant d'1 dollar sont additionnées du double par les donateurs et, avec l’intervention du gouvernement, cela devient 6 dollars. Ce compte peut ensuite être utilisé pour les dépenses d’éducation et de santé des enfants.

Auparavant, les parents issus de familles à faible revenu ne se servaient pas du compte CDA car ils devaient effectuer un dépôt pour recevoir la contrepartie gouvernementale et beaucoup ne pensaient pas pouvoir se permettre d’épargner même un petit dépôt. Lorsque davantage de parents se sont réunis pour l'effort collectif, les sentiments initiaux d'impuissance ont disparu et les parents ont constaté qu'ils pouvaient économiser quelques dollars chacun, et plus collectivement.

À présent, plusieurs groupes autoorganisés se réunissent une fois par mois pour mettre en commun leurs économies et les répartir entre tous les enfants participants. Certains mois, si quelques enfants ne peuvent pas économiser beaucoup, les autres compensent. Cela renforce l'esprit communautaire, car ils s'encouragent mutuellement.

 

Nous sommes également en train d’organiser les communautés pour qu’elles explorent les problèmes de santé, ainsi que leurs perceptions et leurs croyances. Bien que les services de santé soient bien organisés à Singapour, les familles à faible revenu ne les utilisent pas correctement. De plus, les fournisseurs de soins de santé veulent répondre aux besoins de santé des communautés. Nous commencerons le projet bientôt, certainement guidés par SALT.

 

Rome n'a pas été construite en un jour, et la même chose pour la communauté. Les relations se développent avec la confiance et sont favorisées par des expériences partagées, et Beyond s'efforce de créer des opportunités pour ces expériences.

About

Constellation: who are we

Constellation vidéo, where we journey in less then 2 minutes from space, through nature, to villages, in homes and back while exploring what the Constellation stands for. Thank YOU for being part of it. 

Social Media

Website: www.communitylifecompetence.org

Newsletter EnglishFrench Spanish  

Facebook https://www.facebook.com/pages/The-Constellation/457271687691239  

Twitter @TheConstellati1

Instagram: constellationclcp

Youtube channel: The Constellation SALT-CLCP



© 2019   Created by Rituu B. Nanda.   Powered by

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service