This video clip comes from part of a presentation that Jean-Louis gave in Ferney-Voltaire for the launch of the book about the story of our shared dream, 'What makes us human?'

Here is a slightly edited transcript of the video: 

"I want to talk about the essence of what we are trying to do. For this we use the acronym SALT; Stimulate, Appreciate, Learn and Transfer. For me, it is easier to think about SALT in the reverse order, so TLAS.

If I come to your community because I want to learn and to transfer what I learn to my community then I am transformed by you. I have to be open enough to you that I accept that you influence me. I am not stuck in my analytical framework, rather I am opening myself totally to your experience. That is the true meaning of appreciation. I am not analysing your assets, I am just resonating with you on what is there in the moment.

In this way, we are both stimulated. I think that is because I have not been talking to you, but I have been listening to you. The questions I have asked have been to better understand you.  I have not sought to establish how many of this or how many of that. I have not explored your problem or the cause of your problem. We have simply been trying to be there together. If we do that Krishnamurti says in ‘Freedom from the Known’ then action is immediate. There is no us and them. There is a big we and action is immediate.

That is our way of working. I accepted that way of working because it seemed rational to me. But you cannot do that without being changed when we transfer that way of working to our own environment. I don’t know what my wife would say, but  I think that I am more appreciative than I was 10 years ago about what is happening in my family. Also I transferred that way of working into my village. We practice this approach of appreciation in my village: it’s not the whole village yet, but we are on our way.

The aspect to what we do is based on the Deming cycle. This approach is well known  in  the Quality community. In our application of the cycle, we said that we start with ‘Who are we?’ then ‘What is our dream?’ Can we reconnect with our deep aspirations? What is within ourselves? Can we do that in some silence? What is my dream for the environment in which I live? What can we as a group do to fulfil that dream? Where do we stand now and what can we do over the 6 months to move forwards. Meanwhile we can be writing proposals, but what can we do ourselves? Six months later we take stock, see where we are and then the cycle goes on.

These are the two engines of what we propose. One is appreciation. And the other is learning from action. That is the basis of our methodology.


So what does SALT do? Once you start to appreciate, the filters in front of our eyes seem to disappear. What are those filters?

 The first filter is money. Action is more important than money. People are more important than money. We realise we can do a lot without money or with modest resources. That includes the poorest of poor places.

The second filter is the expert.  The expert’s role changes. The role of the expert is to give the people the information that they need so that they can take action effective action themselves.

I often use a multiple choice set of questions on AIDS with the young people in Belgium. Not 30% of those students know more than 50% of the facts they need to know to regulate their sexual and reproductive behaviour. They had been ther target of injunction—Abstain from sex! Use condoms! Be faithful! Over and over again! Billions have been used for that purpose. Very little money has been spent to endow the people with the knowledge that they require. Frankly, if I were to be asking you these questions, my guess is that you will fail. Because the role of the expert is to tell people what to do and not to endow them with the facts.

So that is one and money is the second.

And the third one.  Once you start to appreciate there are no sinners or saints. Those categories are gone. You have people with their strengths. And you can learn from them wherever they are on the social ladder on the moral ladder. You can put all those ladders back in the garage and just go straight to the person. These are the dimensions that I wanted to touch. The essence is not to be found in the tools. The essence is to be found in the change in that change in outlook. That is what is making it work. And that is what sustains it years later. I still practice SALT. It is in my blood. These are the type of answers that we get wherever we have worked. That is why we can say that we are still present there.

I am now going on a trip worldwide where I am proud to say that we will reconnect with people that we have not seen for years. But we know that they will have stories to share that will go way beyond where we left them.

And just to finish, two sentences. When I was writing this book, I did it out of gratefulness—for my education, for what I have become. I was thinking that people in the rich countries (I don’t know what a developed country is, but a rich country I know) might need this way of working. So we offer this in cities in Belgium for instance, in Redon in France. So exactly the same process. Now all of a sudden the publisher of the book, an American, says this book is relevant to the situation we find ourselves in here. We see that maybe a lot of people realise that we have lost the framework that has guided us for 50 years. We are groping for a new framework. And where is that going to come from if it is not from ourselves, from communities, human groups. And we have the audacity to offer A way (not THE way) whereby people can think about their common dream, formulate it and then act toward it. And that is the generic contribution that we would like to make."


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Comment by Rituu B. Nanda on March 12, 2017 at 10:19pm

Thanks Paula for the French translation. Greetings from Delhi.

Comment by Paula da Silva Mendonça on March 12, 2017 at 6:53pm

Bonjour, voici une retranscription libre de l'intervention de Jean-Louis pour nos amis francophones:

“J’aimerais parler de l’essence de ce que nous essayons de faire. Pour cela, nous utilisons  l’acronyme SALT; Stimulate (stimuler), Appreciate (apprécier), Learn (apprendre) et Transfer (transférer). Ceci étant dit, il m’est plus facile d’y penser dans l’ordre inverse : TLAS.

Si je viens dans votre communauté parce que je veux apprendre et transmettre que j’ai appris à ma communauté, vous me transformez. Je dois être suffisamment ouvert à vous pour accepter votre influence. Je ne suis pas figé dans mon référentiel analytique mais bien au contraire totalement ouvert à votre expérience.

C’est le vrai sens d’appréciation. Je ne suis pas en train d’analyser, je suis à votre diapason pour accueillir le moment.

De cette manière, nous sommes tous les deux stimulés. Je pense que c’est parce que je n’ai pas été en train de parler mais parce que je vous ai écouté.

Les questions que j’ai posées étaient pour mieux vous comprendre. Je n’ai pas chercher à savoir combien de ceci ou cela. Je n’ai pas exploré votre problème ou la cause de votre problème

Nous avons tout simplement essayé d’être présents, ensemble. Si vous y arrivons, comme Krishnamurti dit dans ‘Se libérer du connu”, alors l’action est immédiate. Il n’y a pas nous et eux. Il y a un grand nous et l’action est immédiate. 

C’est notre façon de travailler J’ai accepté cette manière de travailler parce qu’elle me semble rationnelle. Mais vous ne pouvez y arriver sans être changé lorsque nous transférons cette pratique à ce qui nous entoure. Je ne sais pas ce que dirai ma femme, mais je pense que je suis beaucoup plus appréciatif qu’il y a 10 ans de ce qui se passe dans ma famille. J’ai également transféré cette pratique dans mon village. Nous pratiquons cette approche de l’appréciation dans mon village. Tout le monde n’en fait pas encore partie mais nous progressons.

Ce que nous faisons se base sur le cycle de Deming. Cette approche est bien connue des spécialistes de la Qualité. 

Dans notre application du cycle, nous commençons avec “Qui sommes nous?” puis “Quel est notre rêve”? Pouvons-nous nous connecter à nos aspirations profondes? Qu’avons nous au fond de nous? Pouvons nous le faire dans le silence? Quel est mon rêve pour l’environnement dans lequel je vis? Que pouvons-nous faire ensemble pour réaliser ce rêve? Où en sommes-nous maintenant et que pouvons-nous faire dans les 6 mois pour avancer? Sans commencer à rédiger des projets mais que pouvons-nous personnellement faire? Six mois plus tard, nous faisons le point, voyons où nous en sommes et le cycle continue.

Voici les deux moteurs de ce que nous proposons. Un est appréciation, l’autre est apprendre de l’action. C’est la base de notre méthodologie.

Que fait SALT? Une fois que l’on commence à apprécier, les filtres devant nos yeux commencent à disparaitre. Quels sont ces filtres?

Le premier filtre est l’argent. 

Agir est plus important que l’argent. Les personnes sont plus importantes que l’argent. Nous nous rendons compte que l’on peut faire beaucoup sans argent ou avec des resources modestes. Ceci est vrai dans les endroits les plus pauvres. 

Le deuxième filtre est l’expert.

Le rôle de l’expert change. Son rôle est de fournir l’information dont les personnes ont besoin pour qu’ils puissent prendre une action effective eux-mêmes.

J’utilise souvent un questionnaire à choix multiple sur le SIDA avec les jeunes en Belgique. A peine 30% des étudiants connaissent plus de 50% des faits qu’ils ont besoin de connaitre pour réguler leur comportement sexuel et reproductif. Ils ont été la cible d’injonctions : Abstenez-vous! Utilisez des préservatifs! Soyez fidèles! 

Des millions ont été dépensés dans ce but. Mais très peu a été investi pour leur fournir le savoir dont ils ont besoin en la matière. Franchement, si je vous posais ces questions, probablement que vous échoueriez également. Parce que le rôle de l’expert a été de dire aux gens  ce qu’ils doivent faire et non pas leur fournir les faits. 

Le troisième filtre : lorsque vous commencez à apprécier et connaitre les gens, il n’y a plus de pêcheurs ou saints. Ces catégories disparaissent. Vous avez des personnes avec leurs forces. Et vous pouvez apprendre d’eux quelque soit leur place sur l’échelle sociale ou morale. Vous pouvez ranger ces échelles dans le garage et aller directement vers la personne. 

Voilà les dimensions de ce que je voulais aborder. l’essentiel ne se trouve pas dans les outils.  l’essentiel se trouve dans le changement du regard. C’est ce qui fait que cela fonctionne et en assure la pérennité.

Je pratique encore SALT. C’est dans mon sang. C'est la réponses que nous recevons où que nous travaillions. C’est ainsi que nous pouvons dire que nous y sommes encore présents.

Aujourd’hui nous voyageons pour renouer avec des personnes que nous n’avons pas vues depuis des années. C’est une fierté pour moi. Je sais qu’ils ont des histoires à partager qui témoigneront du chemin parcouru.

Quelques mots pour terminer.

Quand j’étais en train d’écrire ce livre, que j’ai écrit par gratitude, pour mon éducation, pour ce que je suis devenu, j’étais en train de penser que les personnes vivant dans les pays riches (je ne sais pas ce qu’est un pays développé mais un pays riche, ça je connais) pourraient avoir besoin de cette manière de travailler.

Donc nous mettons ceci en pratique dans des villes en Belgique et à Redon en France. Exactement le même processus.

Et, soudainement, l’éditeur du livre, un Américain, dit que cet ouvrage est pertinent pour la situation dans laquelle nous nous trouvons ici. Nous constatons que beaucoup de personnes réalisent que nous avons perdu le cadre de référence qui nous guidés pendant 50 ans, que nous aspirons à un nouveau référentiel et que cela ne pourra venir que de nous mêmes, des communautés, des groupes humains.

Et nous avons l’audace d’offrir un moyen (pas LE moyen) à l’aide duquel les personnes peuvent penser leur rêve commun, le formuler et agir. Ceci est la contribution générique que nous aimerions faire.” 

Comment by Rituu B. Nanda on February 12, 2017 at 11:20pm

Thanks Phil for recording the video, doing the transcription and posting it. This is a lot of hard work and a valuable contribution to the Constellation and the movement at large.

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