Home visits lead to wider community response

During a recent Constellation LEARN meeting in Belgium, we participated in a SALT visit to a sports club being facilitated in primary schools.  The founders of the club shared with us their approach, which resonated on many levels with the work we do in the Constellation.  One practice that the club uses to build relationships and influence change are home visits to the club members.  This sharing reminded me again of how important home visits have been in my experience, and I wanted to share that in the below short video taken by Jan Somers in Belgium.  I was also inspired to share this as a continuation of the recent posting by Rituu and the contributions by many members of the Constellation family.  I hope this stimulates more sharing and the practice of home visits as part of our ways of working.

 

 

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Comment by Marie Lamboray on February 26, 2014 at 6:45pm

Transcription en français de la vidéo:

Je m’appelle April Foster. Je suis membre de l’équipe Kenya Compétence et je voudrais partager mon expérience des visites à domicile et leur importance pour stimuler une réponse communautaire plus large. J’ai fait ma première visite à domicile à la fin des années 80 en Zambie avec une équipe d’un hôpital local. Je m’en souviens très bien. Nous nous sommes rendus de l’hôpital à ce domicile à pied et en équipe. Sur le chemin, nous avons été remarqués et des personnes se sont jointes à nous. Ils nous ont demandé ce que nous faisions et nous avons discuté. À notre arrivée, nous avons été invités à entrer par un couple qui vivait avec le VIH. Au cours de la conversation, nous avons été rejoints par d’autres membres de la famille et des membres de la communauté. Ils ont partagé ce qu’ils ont vécu depuis qu’ils avaient appris leur séropositivité, cinq ou six ans plus tôt. Je me souviens avoir été touchée par la force de ce couple et le changement qu’ils encourageaient dans leur quartier et dans leur communauté. Un membre de l’équipe leur a demandé vers la fin de la visite ce qui les avait aidés à trouver le courage de partager et d’encourager les autres. Ils ont répondu que c’étaient d’avoir reçu à plusieurs reprises des visites d’une équipe de l’hôpital qui leur avait donné le courage de révéler publiquement leur statut. Cela a été la première des centaines de visites auxquelles j’ai pris part depuis.

J’ai appris certaines choses de cette expérience.

(1) La première est l’importance de se rendre à une visite à domicile en tant qu’équipe et de réfléchir ensemble quel sera l’esprit de cette visite. Il ne s’agit pas seulement d’éducation et d‘information mais aussi d’être présents aux côtés des gens dans leur cadre de vie, d’être ensemble, d’avoir une simple discussion  entre personnes, entre êtres humains. En équipe et dans le bon état d’esprit.

(2) Ce que j’ai appris aussi, c’est que les visites à domicile sont l’occasion d’entamer des conversations très privées. Je crois que nous comprenons tous qu’il y a des choses que nous ne communiquons pas facilement en public, du moins au début. Nous avons besoin d’un espace privé que l’on connait et dans lequel on se sent en sécurité, et c’est dans un tel environnement que l’on peut être suffisamment à l’aise pour révéler des choses très personnelles. L’environnement familial facilite ce partage profond et personnel d’expériences, de préoccupations et d’espoirs pour le futur.

(3) J’ai aussi observé que les visites à domicile stimulent les interactions entre voisins. Lorsque vous faites des visites, les gens sont curieux et vous avez la possibilité, non pas de parler de ce qui ce passe dans la maison où vous vous rendez, mais de découvrir les préoccupations des gens et s’ils aimeraient également recevoir une telle visite. Le plus souvent, c’est ce qui arrive et vous finissez par aller systématiquement de maison en maison dans le quartier.

(4) Je pense qu’il n’est pas judicieux de cibler les domiciles sur base de problèmes spécifiques. Il est préférable de voir les visites à domicile comme une stratégie pour créer des liens entre voisins et stimuler une réponse communautaire plus étendue.

Cela se passe dans des communautés non seulement en Afrique mais aussi en Asie et ailleurs. Je trouve que c’est un outil très efficace à prendre en compte dans notre réflexion sur la manière de stimuler une réponse plus large.

Si nous faisons en équipe des visites systématiques dans un quartier, alors nous stimulerons une réponse communautaire plus large.

Comment by John Mutua on February 25, 2014 at 3:44pm

Home visits are powerful tool, especially in stimulating conversations around concerns and strengths for response. They create an opportunity to be with people in the realities of their lives. From experience, home visits have brought about reconciliation at family level and at community level. Through consistent home visits people open-up and the discussions at family level are joined to become community conversations. What seemed as an unfortunate incident to an individual becomes a community concern, as people realize that others are in the same situation and this pushes people in the community to act for change. Not all People may be willing to open up at the first visit but that changes with time .People change. Communities change.     

Comment by John Mutua on February 25, 2014 at 3:24pm

Kirimari carers team,from Embu came together and formed a support group with a dream of reaching to caregivers of People living with HIV/AIDS through home visits.Some of the members of Kirimari Carers are living with HIV/AIDS and the team felt that members of the community needed to be encouraged to care for their own.Three months after formation the group started an Income generating activity.The group continued to meet on their set day but the focus changed to discussing about their IGA.The team invited me,as they prepared a plan of action for the year 2014.Four members of the group didn't show up and no one seemed to know how they were doing! Through a facilitation process the team prepared a time line of what had happened since the group was formed. For the last three months the group hadn't done an home visit!  Reflections time came and all the members agreed that it was important they continue doing the home visits .The group agreed that they will be doing home visits and later discuss about the IGA.

Comment by April Foster on February 12, 2014 at 11:26am

Laurie...thank you for your response and the question about how we stimulate invitations for home visits. In my experience this happens in a variety of ways. As we are in conversation with people, we can ask if they would like to be visited at home. Often on the way to a visit we will encounter other people, and that is another opportunity to explore. In the home visit, concerns that people share are often also shared by others. The person being visited often knows of others in the neighbourhood who they think would also like to be visited and they lead you and introduce you to those neighbours.  In my experience, if we are keeping ourselves open to this practise of home visits then we will see the opportunities and stimulate those opportunties in the interactions we have. Sometimes it is by a prior arrangement, but sometimes it is spontaneous. So no set guidelines, but the openness will lead the way. Am also interested to hear of others experiences in this area.....

Comment by Rituu B. Nanda on February 12, 2014 at 12:24am

Hi Laurie,

Please see my experience of home visits here 

http://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/what-makes-home-visit...

Please do read the responses to the blog which contain many other experiences.

Rituu

Comment by khorchi laurie on February 10, 2014 at 1:02pm

Thank you April to share your experience about home visit. It really inspire me. I have many questions about it?
How do you stimulate invitations? Do you contact people before the visit to inform them about your visit?

It's just practical questions but may be it could help us to start doing home visit as well.
I saw that for the Ron and Mark from the sport club, they were visiting every childs house traying to get invited inside the house.
I  think those home visit are really powerfull and wonder if we can apply it here in Europe without getting frustrate about negative reaction from the people.
I would love to work with old people, how to build a confident relationship with them. Do you have advise for that?

Did other person in the Constellation had ever experienced Home visit in different context? Could you share it as well? I would love to learn more and more about this powefull tool.

It's just practical questions but may be it can help us to start doing it as well. I saw that for the Ron and Mark from the sport club, they were visiting every child houses traying to get invited inside the house.

Thank you again for this video!

Laurie

Comment by Autry Haynes on February 10, 2014 at 2:53am

Truly inspiring indeed, April. Yes, I agree the comfortable and conducive space can stimulate deep reflections and strengths. Thanks I am sure 'home visits' can be applied in other settings as shown with the sports club. I am inspired by this posting, thanks,

Autry

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