Humanity and Unity pushing through bureaucracy

Humanity and Unity pushing through bureaucracy

SALT WITH COFFEE AND POPCORN

No-one panics when the fire alarms goes off.

The odeurs of fresh coffee and crusty popped popcorn have filled the room - the steam causing the alarm to warn for ‘danger’. People in the room continue what they were doing with a smile on the face. Calm serenity. The concierge and neighbors will know the traditional Eritrean coffee is ready and that the inhabitants must have a good reason to celebrate. Perhaps one of their family members has reached the Netherlands and is reunited with his or her spouse or parent.  

Recently the inhabitants of the co-housing building in a small town next to the international Dutch airport Schiphol more often have reasons to celebrate. They are grateful for the people from the Dutch Refugee Council*, who in turn are grateful for the SALT approach, that a different, strength based way to supporting the integration of (former) refugees has allowed them to succeed in more and more cases to reunite with family members.

The group of people is diverse, mostly from Eritrean background, having travelled the way to safety via wars and prisons often on their own. After a long period of waiting they have obtained permission to stay in the Netherlands. Volunteers and staff of the refugee council accompany them while they seek their way through obligations and possibilities in their new home country. Some of the facilitators were trained in SALT and, in 2017, approached the inhabitants with the question: “What is your dream”. An offending question to some: “How can you ask me to dream? My loved ones are not here. They are probably not safe”.

The presence of SALT facilitators in good and bad times with the group, created room for individual stories, worries and dreams to be spoken. The frustration of not being able to show the required papers for family reunion to the Dutch immigration authorities for the mere fact that those papers did not exist was a red thread in all stories.

“Before, we would have stamped on the door of Dutch authorities to bring this injustice to their notice. We would have raised our voice, on behalf of those people” says Letje. “Now, SALT brought us the challenge of encouraging them to tell themselves their individual story, to collect those individual stories and to bring them as one story to the government. Well, this worked much better! Even to the extent that not only the people who shared their stories are seeing their family members coming back - their stories have led to a policy change that helps all Eritreans who are in the Netherlands in a similar situation”.  

Her colleague Yazeed adds: “Letting go, and trust, is not easy. At one occasion I even left the house when inhabitants asked me to write a letter on their behalf to protest against the bad quality of their co-housing”. Yazeed told them: ‘I have my life. I return to my own house. This is your problem’, closed the door and walked away.  “I was not sure…. But one week later they came back to me. ‘You were right, Yazeed’. We have finished our letter!”

Also in this case action was taken by refugees themselves and not by another person for them - and the power of humanity and unity pushed through distant policies. Members of the municipality, touched by their case, granted the inhabitants individual housing in their town.

While the coffee pot turns round, the stories pop up. A young man, using his first Dutch words, tells how happy he is, after years of prison in Israel, to be reunited with his wife who arrived before him in the Netherlands. And, what a surprise:  “When I landed at Schiphol not only my wife was there: a whole community of new friends was waiting to welcome me in the arrival hall!” His wife, stirring the beans, adds: “But I can still not say I am proud of this achievement. My happiness is not complete. Not all my friends have their loved ones here, I will stand along with them in their fight!”

 

*VluchtelingenWerk Nederland

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Comment by Sohail Amir Ali Bawani on January 25, 2019 at 11:54am

I felt I was there in these conversation. What a lucid and cinematic story but a real one of change, vulnerability, trust, pain, suffering, separation, reunion, and self believe. There is must be stories within this story that would be worth telling. Eager to meet these people and learn how do they did it. Great work Marlou. 

Comment by Marlou on January 24, 2019 at 8:14pm

Yes, Celicia. Here is the story by Yezeed himself: https://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/first-steps-towards-... Enjoy!

Comment by Célicia Theys on August 8, 2018 at 2:23pm

This is a very powerful story! I love the example of Yazeed literally walking out of the house; such a strong demonstration of trust and surrender!!! Powerful to see that because the stories and demands came from the people themselves, policy-makers were touched to act. Thanks very much for sharing.

Comment by Marie Lamboray on August 1, 2018 at 8:20pm

Merci Marlou!

Traduction:

L'humanité et l'unité au-delà de la bureaucratie

SALT AVEC DU CAFÉ ET DU POPCORN

Personne ne panique lorsque les alarmes d'incendie se déclenchent. 

Les odeurs de café frais et de popcorn croustillant ont envahi la piècela vapeur a fait déclencher l'alarme avertissant du 'danger'. Les gens dans la pièce continuent ce qu'ils faisaient le sourire au visage. Sérénité calme. Le concierge et les voisins sauront que le café traditionnel érythréen est prêt et qu’il y a un événement. Peut-être qu'un membre de la famille des habitants a atteint les Pays-Bas et qu’il ou elle a retrouvé son conjoint ou parent.

Nous sommes dans un bâtiment communautaire d’une petite ville située à côté de l'aéroport international néerlandais Schiphol. Récemment, les habitants ont plus souvent des raisons de célébrer. Ils sont reconnaissants envers les personnes du conseil néerlandais des réfugiés* qui, à leur tour, sont reconnaissantes à l'approche SALT, une manière différente et basée sur les forces de soutenir l'intégration des (anciens) réfugiés. Cela leur a permis de réussir à réunir de plus en plus de familles.

Le groupe est composé de personnes d’origine variée, la plupart érythréenne, qui ont traversé, souvent seuls, guerres et prisons pour enfin être en sécurité. Après une longue période d'attente, ils ont obtenu la permission de rester aux Pays-Bas. Les volontaires et le personnel du conseil des réfugiés les accompagnent tandis qu'ils cherchent leur chemin parmi les obligations et les possibilités dans leur nouveau pays. Certains facilitateurs ont été formés à la facilitation SALT et, en 2017, ont abordé les habitants avec la question : « Quel est votre rêve ? » Une question offensante pour certains : « Comment pouvez-vous me demander de rêver? Mes proches ne sont pas ici. Ils ne sont probablement pas en sécurité. » 

La présence de facilitateurs SALT au sein du groupe dans les bons et les mauvais moments a créé un espace pour raconter le vécu, et dire les inquiétudes et les rêves. Le fil rouge est la frustration de ne pas être en mesure de montrer les documents requis pour le regroupement familial aux autorités d'immigration néerlandaises simplement parce que ces documents n'existent pas.

« Avant, nous aurions frappé à la porte des autorités néerlandaises pour porter cette injustice à leur attention. Nous aurions élevé notre voix, au nom de ces personnes », a déclaré Letje. « Maintenant, SALT nous met face au défi d’encourager les réfugiés à raconter leur histoire, de recueillir ces histoires individuelles et de les présenter en une seule au gouvernement. Eh bien, cela a beaucoup mieux fonctionné ! Même dans la mesure où non seulement les personnes qui ont partagé leur histoire voient les membres de leur famille revenir - leurs histoires a conduit à un changement de politique qui aide tous les Erythréens qui se trouvent dans une situation similaire aux Pays-Bas. »

Son collègue Yazeed ajoute : « Lâcher prise et faire confiance, ce n'est pas facile. Un jour, j'ai même quitté la maison lorsque les habitants m'ont demandé d'écrire une lettre en leur nom pour protester contre la mauvaise qualité de leur logement. » Yazeed leur a dit : « J'ai ma vie. Je retourne chez moi. C'est votre problème », il a fermé la porte et est parti. « Je n'étais pas sûr…. Mais une semaine plus tard, ils sont revenus vers moi : « Tu avais raison, Yazeed. Nous avons fini notre lettre ! » »

Dans ce cas également, des actions ont été entreprises par les réfugiés eux-mêmes et non par une autre personne - et le pouvoir de l'humanité et de l'unité a permis d’aller au-delà des politiques lointaines. Les membres de la municipalité, touchés par leur cas, ont accordé aux habitants un logement individuel dans leur ville.

Pendant que l’on fait circuler la cafetière, les histoires font surface. Un jeune homme, utilisant ses premiers mots de Néerlandais, raconte à quel point il est heureux, après des années de prison en Israël, d'être réuni avec sa femme qui est arrivée avant lui aux Pays-Bas. Et, quelle surprise : « Quand j'ai atterri à Schiphol, ma femme était là mais aussi toute une communauté de nouveaux amis m'attendait dans le hall d'arrivée ! » Sa femme, en remuant les fèves, ajoute : « Mais je ne peux pas encore dire que je suis fière de cette réussite. Mon bonheur n'est pas complet. Tous mes amis n'ont pas leurs proches ici, je les accompagnerai dans leur combat ! »

 

* VluchtelingenWerk Nederland

Comment by Joke D´haese on July 26, 2018 at 2:21am

Thank you Marlou for sharing this story... these people are indeed very strong and inspiring. Sending lots of love!

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