“Before I was on a high table, now I am in a circle.”

Reflections on our shared dream, "What makes us human?"

Chapter 3: Before I was a radio: now I am a recorder

My title is not metaphorical. Jean-Louis describes a visit to a group of sex workers in Matadi in the Democratic Republic of Congo. Everyone there was expecting another lesson from experts and the seating had been arranged accordingly. Under the shade of a mango tree, a high table was covered with a beautiful sheet and was enhanced with a bouquet of flowers. The chairs for the pupils were arranged as a in a traditional classroom in the sun.

“Would it be possible to rearrange the seats in a circle with the visitors and hosts arranged in a circle?” we asked. “No problem” was the reply. The chairs were rearranged. Everyone introduced a neighbour. We shared where we came from, our dreams and concerns and what we wanted to do with our lives. A joyful conversation followed.

I was with Jean-Louis during a similar visit in Rwanda. This is taken from Jean-Louis’ blog (in French) at http://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/inclusion-montrons-le...

“We had come to visit Ruhaha, a Rwandan community close to the border with Burundi. When we came into the meeting room, we declined to sit down at the ‘high table’ and instead placed ourselves at random within the community that was welcoming us. Bosco, who was facilitating the visit, asked us all to turn to our neighbour and to embrace each other. This set off a joyful set of warm exchanges!

A lady from the community spoke up at the end of the meeting, "By your attitude, you have put an end to discrimination in our community. How can we now discriminate within our own community when you have showed that we are all equal?”

You can read my description of the day (in English) at http://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/a-giftof-hugs-and-many

Jean-Louis had the great good fortune to visit Matadi in DRC with Antoine, a wise and gentle man who understood these ideas profoundly. It was a great loss to the Constellation when Antoine died in 2015. At the end of the chapter, we hear once more from Antoine. “Old habits die hard and that it is easy to resume the role of the expert. The old man is asleep in us. He can wake up at any moment!”

And finally from Jean-Louis, “When we have tasted the joy of sharing, and we choose to appreciate the strengths of each person, each family, of each community, then we lose the desire to resume the role of the expert.”

But I do well to remember Antoine's advice that the old man is asleep within me!

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Comment by Florence Morelle on March 14, 2017 at 11:45am

Réflexions à propos de notre rêve partagé, « Qu’est-ce qui nous rend humain ? »

 

Chapitre 3 : « Avant j’étais une radio, maintenant je suis un enregistreur. »

 

« Mon titre n’est pas métaphorique. »

Jean-Louis raconte qu’il rendait visite à un groupe de « sex workers » à Matadi en République Démocratique du Congo. Tout le monde s’attendait à une autre  « leçon » d’experts et tout avait été organisées en conséquence. Sous l’ombre d’un manguier, une table haute était couverte d’une belle nappe et d’un superbe bouquet de fleurs. La disposition des chaises des élèves était arrangée comme dans une classe traditionnelle au soleil.

« Serait-il possible de réorganiser la disposition des chaises en cercle, de la sorte que les hôtes et les visiteurs soient disposés en cerle ? » La réponse était « pas de soucis » et les chaises ont été réarrangées. Une fois pris place, chacun a introduit son voisin et nous avons partagé nos origines, nos rêves, nos préoccupations et ce que nous voulions faire de nos vies. Une conversation très joyeuse suivit.

 

« J’ai assisté à une visite similaire avec Jean-Louis quand nous étions au Rwanda. »

Voici la description de la journée faite en Français par Jean-Louis : http://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/inclusion-montrons-le...

« Nous visitons cette communauté rwandaise proche de la frontière du Burundi. Nous venons des six pays de la GLIA et d'Europe. Entrés dans la salle de réunion, nous refusons de nous assoir à la haute table, et nous mélangeons aux personnes qui nous accueillent. Bosco qui facilite les échanges, nous demande de nos tourner vers nos voisins et de nous faire l'accolade. Nous voici embarqués dans une joyeuse série de salutations chaleureuses !
Une dame de la communauté nous dira à la fin: "Par votre attitude, vous avez mis fin à la discrimination dans notre communauté. Comment voulez-vous que nous nous discriminions entre nous alors que vous nous avez démontré que nous sommes vos égaux ?"
Nous, qui oeuvrons à la lutte contre le sida avons un grand role à jouer pour lutter contre l'exclusion. Montrons l'exemple !
 »

Voici la description de la journée faite en Anglais : http://aidscompetence.ning.com/profiles/blogs/a-giftof-hugs-and-many

Pour en revenir à l’histoire de Matadi en République Démocratique du Congo, Jean-Louis a eu l’immense chance d’effectuer cette visite avec Antoine, un homme sage et doux ayant fondamentalement compris ces idées. Décrites plus haut Quelle grande perte pour La Constellation qu’était le décès d’Antoine en 2015.

A la fin de ce chapitre, nous continuions à entendre parler d’Antoine : « Les vielles habitudes <de Facilitateur> meurent facilement pour laisser place à l’Expert. Toutefois, le vieil homme dort en nous et peut se réveiller à tout moment ! »

Jean-Louis confirme que « quand nous avons goûté à la joie de partager et d’apprécier les forces de chaque personne, chaque famille et chaque communauté, nous perdons le désir de reprendre le rôle de l’Expert. Et je continuerai à me souvenir que le vieil homme dort en moi ! »

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